DagboekWilfrid Scawen Blunt

Dagboekfragment: Goede raad voor wie wordt geschaduwd door spionnen

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Caïro, 16 december 1895

Vandaag de khedive gezien in Caïro. Hij was hartelijk als vanouds en nam me in vertrouwen over zijn bezoek aan Constantinopel, afgelopen zomer.

Het was geen politieke missie, vertelde hij, hij wilde de sultan slechts toestemming vragen om een huis te bouwen op het eiland Thasos. Hij wil er een zomerverblijf voor zijn vrouw en kind, zodat hij niet naar Europa hoeft. Hij was met zijn jacht naar Istanbul gezeild en vond het er zo plezierig, dat hij er twee maanden is gebleven.

De sultan was hoffelijk en nodigde hem uit voor diners en concerten, maar wilde niet over ­zaken praten. Ten slotte kreeg de khedive genoeg van het wachten en hij schreef een verzoek om naar Thasos te gaan. Maar opnieuw kreeg hij ontwijkende antwoorden. De ene keer was het ja, de volgende keer hoorde hij dat de sultan verkouden was en hem niet kon ontvangen, daarna dat hij door zijn zwakke ogen zijn brief niet kon lezen, en meer van die uitvluchten.

Onderwijl werd hij lastig gevallen door spionnen. Op een keer, toen hij een afspraak had voor een ontmoeting met Sheyk Jemal ed Din, was hij van zo dichtbij gevolgd, dat hij de spion had opgepakt en hem een pak slaag had ­ gegeven.

Daarna liet hij het paleis weten dat als hij nog eens zou worden geschaduwd, hij zijn belager zou neerschieten.

Wilfrid Scawen Blunt (1840-1923), Engelse schrijver, diplomaat en avonturier. Ingekort fragment uit My Diaries – Being a Personal Narrative of Events 1888-1914. Knopf, 1922.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden