Dagboek Herman Melville (1819-1891)

Dagboekfragment: Gehaaide priesters bedelen om een aalmoes

Istanboel, 13 december 1856

Herman Melville Beeld Getty Images

Vroeg op, zag begraafplaatsen waar ze vuilnis stortten. Vond mijzelf na een lange wandeling terug waar ik was begonnen. Geen plattegrond. Zakkompas. Volslagen doolhof. Benauwd. Ingesloten. Als je maar omhoog kon. Van bovenaf zou je de uitweg kunnen zien. ­Zoals je in een boom klimt. Maar nee. Geen straatnamen, geen nummers. Niets.

Ontbijt om tien uur. Betaalde een gids ($ 1,25 per dag) en liet me rondleiden. Nam een roeiboot naar de seraglio. Heilige grond. We passeerden uitgestrekte landerijen en tuinen. Mooie bouwwerken in Saraceense stijl. Zag de moskee Aya Sofia. Gehaaide priesters die om een aalmoes vragen. Achtervolgden me, verkopen brokstukken van de mozaïeken.

Schitterend bouwwerk. Kostbaar marmer, porfier en serpentijn. Immense afmetingen van het bouwwerk. De namen van de profeten in grote kapitalen. Bij dat alles een rooms-katholieke sfeer.

Naar de hippodroom, waarnaast de zes minaretten van de Sultan Ahmet-moskee oprijzen, sneeuwwit in de klaarblauwe lucht, als vuurtorens. Schitterend.

In de hippodroom zag ik een obelisk met Romeinse inscripties in het voetstuk. Een in stukken gebroken bronzen monument, met drie kronkelende, op hun staart staande slangen. Afgebroken koppen. Ook een rechthoekig bakstenen monument, scheefgezakt en aangevreten, als een oude schoorsteenpijp.

Herman Melville (1819-1891), Amerikaanse schrijver. Ingekort fragment uit Journal Up the Straits. Cooper Square Publishers, 1971.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden