Dagboek Alexandrina Victoria (1819-1901)

Dagboekfragment: Frankrijk en Engeland zijn elkaar nader dan ooit

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Parijs, 26 augustus 1855

Toen we terugkwamen was het nog schitterend weer en een ogenblik ging ik met de keizer op het balkon staan. We keken naar de erewachten die de zwanen en de stokoude karpers in het bassin aan het voeren waren.

Ik rustte en schreef wat in mijn kamer, vol ongeloof dat dit de laatste avond zou zijn. We dineerden vroeg, om half acht. Tevoren had Albert snuifdozen geschonken aan de heren die ons begeleidden en ik gaf fraaie armbanden aan de dames.

De lieve keizerin droeg een witte tulen japon met cerise garneersel en een krans van roze viooltjes in heur haar, en ik een witte tule japon met tuiltjes roze acacia’s en mijn Indiase diadeem, sieraden en parels, die door de keizer en keizerin zeer werden bewonderd.

Ik zat tussen de keizer en maarschalk Vaillant. De goede oude maarschalk, aan wie ik mijn dankbaarheid uitte voor de ontvangst die mij was geboden, alsmede mijn verdriet over het vertrek, zei op zijn beurt dat deze innige toenadering tussen twee naties voor hem, die lang genoeg heeft geleefd om zich uiteenlopende dynastieën en nationale sentimenten te kunnen herinneren, iets wonderbaarlijks was en dat de opbrengst zeer groot zou zijn.

Prins Adalbert kwam pas na het diner, toen het concert al was begonnen – zijn paard was onwel geworden, zei hij – net op tijd om Beethovens Die Ruïnen von Athen te horen.

Alexandrina Victoria (1819-1901), koningin van het Verenigd Koninkrijk. Ingekort fragment uit Leaves from a Journal. Farrar, Strauss & Cuday, 1961.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden