DagboekHans van Swol

Dagboekfragment: Figurant sleurt operadiva het toneel af

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Het afscheidsconcert van operazangeres Gré van Swol Brouwenstijn.Beeld ANP

Kazan, 6 februari 1969

Mooi weer, zon, maar buiten onmogelijk. Liep de straat van het hotel uit. Moest mijn neus vasthouden om hem niet te laten ­bevriezen. Zo snel mogelijk naar het hotel terug.

Voorstelling (Puccini’s Tosca, red.): prachtig theater maar zwakke Scarpia, Cavaradossi weinig stem. Half uur voor de voorstelling bleek Gré’s japon te klein. Zou obscene vertoning geworden zijn als niet alles uitgelegd was en bij decolleté aangevuld.

Zaal vol, publiek enthousiast. Na tweede acte al bloemen, aan eind derde acte rampzalig misverstand. Daar denkt Gré dat Cavaradossi ‘schijn’-gefusilleerd wordt en zingt als Tosca iets over: ‘Straks gaan we samen weg.’ Tosca staat dan vooraan. Een jongen uit het executiepeloton – een figurant die van de opera niets wist – dacht dat Gré ook doodgeschoten moest worden. In ieder geval greep hij haar en sleurde haar het toneel af.

Gré sissen: laat me los, ik moet zingen. Knaap verstond niets, bleef trekken. Gré knapte haast van opwinding uit de nauwe ­japon. Zette toen in en eindelijk begreep vriend druiloor dat ze zingen moest. Na afloop kwam hij verontschuldigingen maken. ­Directeur van theater, charmante man, blij met succes.

Buiten min 30 graden. Doodkou thuis, wilden souperen. Restaurant gesloten. Knorden van honger. Na veel moeite op kamer brood en eieren gekregen.

Hans van Swol (1914-2010), echtgenoot van operazangeres Gré Brouwenstijn. Ingekort fragment uit Gré Brouwenstijn – met en zonder make-up. Teleboek, 1971.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden