Dagboek John Ransom

Dagboekfragment: een hongerige soldaat in de Amerikaanse Burgeroorlog doolt wanhopig rond in Georgia

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Georgia, 29 november 1864

Mijn zesde dag in vrijheid, met geweldige honger. Ik zit nog steeds waar ik gisteravond was en observeer het huis. Een vrouw loopt in en uit, maar het is te ver om haar goed te kunnen zien. Nergens een man te bekennen. Een stuk of drie spelende negerkindertjes. Ik moet naar dat huis toe, maar voel grote tegenzin.

’s Middags. Nog altijd op mijn plek. Verschrikkelijke honger. Drie dagen geleden heb ik voor het laatst iets gegeten, afgezien van een kleine aardappel en een stukje brood, eergisteren. In Andersonville (berucht krijgsgevangenkamp in Georgia, red.) had dat niets betekend. Maar nu heb ik voedsel nodig en de dolende zondaar kan aan niets anders meer denken.

Tegen de avond zal ik naar het huis gaan. Er woont een vrouw alleen, met een paar kinderen. Mijn verstuikte enkel is pijnlijk opgezwollen, nog erger door het lopen gisteren. Ik dompel hem onder in de beek, wat de pijn vermindert.

Er scharrelen hier kippen rond. Ik overweeg serieus er een of twee te pakken, me dan terug te trekken in het bos en ze op een vuurtje klaar te maken. Dat zou een koninklijk maal zijn. Maar als ik betrapt word, sta ik er nog slechter voor toe dan als ze me met lege handen snappen.

 Ik ben bang dat de kippen kabaal zullen maken als ik ze grijp. Ik zie ervan af. Morgen ga ik naar het huis toe.

John Ransom (1843-1919), soldaat in de Amerikaanse Burgeroorlog. Uit Andersonville Diary. Berkley, 1988.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden