DagboekWashington Irving (1783-1859)

Dagboekfragment: echte indianen lijken niet op indianen uit de boekjes

Beeld Getty Images

Arkansas, 12 oktober 1832

De indianen die ik in levenden lijve heb meegemaakt, zijn heel anders zijn dan zoals ze in de literatuur worden afgebeeld. Ze worden afgeschilderd als stoïcijns, stil en koppig en zonder een lach of traan – en dat klopt zolang ze in het gezelschap verkeren van witten, van wie ze de goede bedoelingen wantrouwen en die ze niet kunnen verstaan. Maar precies hetzelfde geldt voor witten in het gezelschap van indianen.

Zodra ze onder elkaar zijn, zijn indianen echte kletskousen. Half hun tijd gaat op aan verhalen over de strijd en de jacht en gekke anekdoten. Ze zijn goede clowns en mimespelers en ze vermaken zich ten koste van de witte man – terwijl die juist zo’n waardige indruk dacht te maken.

Ook zijn het scherpe waarnemers, die in stilte van alles nota nemen, en onderling hoogstens een grom of een blik van verstandhouding wisselen als ze iets opmerkelijks zien.

Maar ze houden hun commentaar voor zich tot ze onder elkaar zijn. Dan laten ze al hun kritiek, spot, imitaties en vrolijkheid de vrije teugel.

Gedurende mijn reis door het Westen ben ik vaak genoeg getuige geweest van hun vrolijkheid en vuur in het spel. Herhaaldelijk ook heb ik een groep Osages tot laat in de nacht om het kampvuur zien zitten, verwikkeld in de meest geanimeerde gesprekken, terwijl de lachsalvo’s door het bos weergalmden.

Washington Irving (1783-1859), Amerikaanse schrijver. Uit A Tour on the Prairies, uitgave 1835.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden