DAGBOEKDorothy Wordsworth (1771-1855)

Dagboekfragment: De windmolens van Rotterdam zijn zo groot als kastelen

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Windmolens van Rotterdam.Beeld Getty

Rotterdam, 26 mei 1823

We wandelden naar de Oude Plantage, een soort Vauxhall, maar dan kleiner. Bij zonsondergang ­zaten we aan de oever van de Maas en keken we naar de rode en witte zeilen, de ­toren van de kathedraal en de horizon in het westen, met twaalf windmolens, als kastelen zo groot, de meeste in rust, maar enkele met loom draaiende wieken, vuurrood in de ondergaande zon.

De vogels die aanvankelijk zachtjes kwetterden op het speelterrein achter ons, zijn nu stil. Tezamen met de kathedraaltoren verraden drie heel slanke spitsen, waarvan we er een herkennen als de toren van het stadhuis, de nabijheid van een grote stad.

27 mei

We verlieten Rotterdam om tien uur. Bij het oversteken van de brug zagen we het fraaie standbeeld van Erasmus, die hoog en stil oprijst, met zijn blik gericht op zijn boek, wat een merkwaardig contrast opleverde met de luidruchtige drukte van de stalletjes en karren die hem op deze marktdag omringen, ingeklemd tussen gebouwen en bomen, en vermengd met de wapperende wimpels van de vrachtschepen die hun rijkgesorteerde waren naar de kaden en pakhuizen brengen.

De statige rivier die we stroomafwaarts volgden, bracht ons naar de residentie Den Haag, waar we om vijf uur aankwamen. We hebben er met grote belangstelling de plaats bezocht waar de gebroeders De Witt zijn afgeslacht. Overal staan de paardenkastanjes in bloei.

Dorothy Wordsworth (1771-1855), ­Engelse dichter en schrijver. Ingekort fragment uit Journals of Dorothy Wordsworth, vol. II. Macmillan, 1897.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden