Dagboek Evelyn Waugh

Dagboekfragment: De tropen zijn geen excuus voor slechte hygiëne

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Asmara, 30 augustus 1936

Vanochtend de omgeving verkend. Reusachtig vliegveld, grotendeels leeg. Schone bungalows, schoon drinkwater, metalen meubilair. Vijgenbomen, granietrotsen, euforbia – als in een aangelegd tropisch park. Aangenaam koel weer.

Wachtte op de kolonel, samen met de kapitein met wie ik gisteravond vriendschap sloot.Wachtte, zeg dat wel. Maar uiteindelijk leende hij ons zijn auto.

Om half twaalf in Asmara. Ontvangen door Franchi, de perschef, dik en slonzig. De arme man, hij had diverse telegrammen over mij gekregen, dacht dat ik een vrouw was, en had vol spanning naar me uitgekeken.

Met hem in het hotel geluncht. Slechte lunch. Rondgewandeld in de behoorlijk deprimerende stad. Gebouwd voor tweeduizend blanken, nu door zesduizend bewoond. Grote drukte, louter mannen. Mijn bungalow weerzinwekkend, licht noch water. Bed vol vlooien.

31 augustus

Enige verbeteringen weten te regelen. Nieuw licht, ontsmettingsmiddel voor de badkamer, schoon beddengoed. Verder een dag van nietsdoen. Als ze worden geconfronteerd met het vuil in de stad, zeggen de Italianen: ‘We zijn in Afrika.’

Slecht teken: de tropen als excuus voor slechte hygiëne. Niet vergeten dat het een volk is dat de sloppenwijken van de wereld heeft geschapen en bevolkt.

Evelyn Waugh (1903-1966), Britse schrijver. Ingekort fragment uit The Diaries of Evelyn Waugh. Weidenfeld & Nicolson, 1976.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden