Dagboek Arthur F. Munby (1828-1910)

Dagboekfragment: De stoomtrein levert ellendig kabaal op

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Londen, 22 januari 1864

Gisteravond heb ik voor het eerst het lawaai gehoord van de nieuwe Charing Cross-spoorlijn. Zelfs nu ik zit te schrijven kan ik het doffe dreunen van het treinverkeer naar Surrey horen. En het gaat door tot in de late avond, met om de haverklap een rauwe kreet van zo’n vervloekte machine.

Ik heb me er eerder over beklaagd, maar nu ben ik haast blij dat mijn uitzicht op de Theems is geblokkeerd – ik hoop maar dat het nieuwe gebouw dat nu wordt opgetrokken iets van het geluid zal tegenhouden.

Wie niet de zalige rust om middernacht kent van deze buurt rond Temple Church, zal zich waarschijnlijk moeilijk mijn afschuw kunnen voorstellen bij de gedachte dat die rust voor eens en altijd is verdwenen. Hier kon je bijkomen van het straatrumoer overdag, maar rust en stilte zijn in ijltempo aan het verdwijnen.

Het is niet alleen de kwelling van kabaal in een voorheen stille plek, het is ook de wetenschap dat dit het begin is van nog meer ellende. Onze kinderen zullen geen idee hebben wat een wereld zonder treinlawaai is.

23 januari

Boodschappen gedaan en thuis voor zessen, waar ik  Spencer-Perceval en Williams trof, die net hun eerste glas aromatische bisschopswijn hadden gedronken. Daarna naar Dick’s, voor ons jaarlijkse smulpapendiner, waarna we bij mij thuis warme bisschopswijn dronken en om beurten uit toneelstukken voorlazen.

Arthur F. Munby (1828-1910), Britse advocaat. Ingekort fragment uit Derek Hudson: Munby – Man of Two Worlds. John Murray, 1972.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.