Dagboek Ralph Waldo Emerson (1803-1882)

Dagboekfragment: De stoomtrein is een dichterlijke uitvinding

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Baltimore, 7 januari 1843

Vandaag aangekomen uit Philadelphia. De trein, nog maar kort geleden een miniatuurkoets, is een sjofele, rammelende reiswagen geworden. Banaal is de trein echter niet, eerder dichterlijk: een krachtig vehikel dat zich een weg baant door bossen en moerassen, over rivieren en zeearmen, en de ene stad met de andere verbindt. Amerikanen hebben deze nieuwigheid omarmd alsof het de wieg was waarin zij ter wereld kwamen.

Alles wat een mens van nature doet, is goed. Het is een gelukkig mens die een gesprek begint in een treincoupé, zonder erbij stil te staan. En even gelukkig is degene die zijn mond houdt, zonder erbij stil te staan.

Vermijd de stroomversnellingen en de ondiepten, houd het midden van de stroom aan. De held van vroeger tijden reisde over dezelfde wegen en sliep in dezelfde logementen als zijn medemens, en was voorkomend en ongekunsteld – ijdel was hij niet.

In de grote hotels wordt een Amerikaan als een vorst bediend en voor de rest met rust gelaten. Even vorstelijk reist hij over de ijzeren snelweg. Het bevalt mij zeer dat we midden in onze democratie zo’n concrete vertaling van onze nobele principes vinden.

De ‘Wintercampagne voor het Zuiden’ adverteert: ‘Grote postroute, rechtstreeks van Baltimore naar Charleston, met slechts drie keer overstappen.’

Ralph Waldo Emerson (1803-1882), Amerikaanse filosoof en essayist. Ingekort fragment uit Journals of Ralph Waldo Emerson 1841-1844. Houghton Mifflin, 1909.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.