DagboekMichel Eyquem (1533-1592)

Dagboekfragment: de bedden in Florence wemelen van de wandluizen

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Beeld Getty

Florence, 24 juni 1581

Zaterdag, het feest van Sint Jan: het voornaamste feest van Florence en het meest uitbundig gevierde, zodat zelfs de jonge meisjes bij dit feest in het openbaar te zien zijn; maar ik zag geen grote schoonheden.

’s Ochtends verscheen de groothertog voor het paleis op een podium onder een baldakijn ­tegen de met kostbare tapijten versierde paleismuren, met aan zijn linkerzijde de pauselijke nuntius en verder van hem vandaan de ambassadeur van Ferrara.

Daar defileerden delegaties uit alle onder zijn gezag vallende landstreken, in de volgorde waarin ze werden opgeroepen door een heraut. Siena was vertegenwoordigd door een in wit en zwart fluweel geklede jongeman, die een vaas van zilver in zijn hand hield.

Helemaal achteraan reed een wagen met jonge mannen die drie palio’s droegen, de prijzen voor de rennen, en naast hen liepen de berberpaarden die die dag zouden rennen.

Ik had niet de indruk dat de hitte erger was dan in Frankrijk. Maar om deze te vermijden in de herbergkamers was ik gedwongen ’s nachts te slapen op de tafel in de eetzaal; ik had hier namelijk geen goed onderkomen kunnen vinden, want dit is geen goede stad voor vreemdelingen. 

Ik deed het ook om geen last te hebben van de wandluizen, waar alle ­bedden van vergeven zijn.

Michel Eyquem, seigneur de Montaigne (1533-1592), Franse filosoof. Ingekort fragment uit Reis naar Italië. Vertaling Anton Haakman. Meulenhoff, 1993.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden