Dagboek Hermione Llewellyn

Dagboekfragment: De atoombom op Hiroshima is de grootste gebeurtenis sinds Christus

Londen, 8 augustus 1945

Na een drukke ochtend op kantoor ging ik haastig via de Strand naar mijn lunchafspraak met Dan en George Jellicou in de Savoy Grill. Ik trof ze aan achter een gezellig hoektafeltje, verdiept in de Midday Standard. Ze keken nauwelijks op, maar hielden de krant omhoog zodat ik kon meelezen.

Op voor de voorpagina stond één woord, in reusachtige letters: ‘VERNIETIGING’. Ontzet, zonder een woord te zeggen, lazen we dat de geallieerden maandag een Atoombom op Hiroshima hebben geworpen. Tien vierkante kilometer is door de verschrikkelijke hitte en druk weggevaagd. Alle levende wezens zijn dood.

Namens de Amerikaanse luchtmacht bericht generaal Spaatz vanuit Guam dat er luchtfoto’s zijn gemaakt. Daarop is te zien dat het complete stadscentrum als door een reusachtige bulldozer is weggevaagd.

Tijdens de lunch spraken we over niets anders dan dit alles overtreffende nieuws. Het is alsof leger, luchtmacht en marine in één klap nutteloos zijn geworden door dit verschrikkelijke wapen.

Walter Monckton kwam bij ons zitten: ‘Dit is de grootste gebeurtenis sinds de komst van Christus. Dit wapen betekent dat we het weer kunnen veranderen en de polen kunnen laten smelten - het houdt in dat we kunnen ingrijpen in elk aspect van onze beschaving. Het is zo’n grote uitvinding dat ik niets kan bedenken dat er níét door veranderen kan.’

Hermione Llewellyn (1913-2001). Ingekort fragment uit To War with Whitaker the Wartime Diaries 1939-1945. Mandarin, 1995.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden