Dagboek Elizabeth Grant of Rothiemurchus (1797-1885)

Dagboekfragment: De arme prins Albert krijgt een nepkroon op zijn hoofd

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Een Duitse uitvoering van La Sonnambula in Berlijn. Beeld HH

Dublin, 15 mei 1842

Hal is in Dublin naar La Sonnambula geweest om Adelaide Kemble te horen (befaamd operazangeres, red.). Het viel hem tegen. Kemble is mooi noch gracieus en ontbeert acteertalent. Een buitengewoon krachtige stem heeft ze wel. Ze laat verbluffende krachttoeren horen, maar Hal vindt dat haar stem warmte en ­expressie mist.

De plot van de opera is volslagen stupide en Hal is te onbekend met Bellini’s muziek om er van te kunnen genieten. Ik ben benieuwd wat míjn reactie zou zijn, waarschijnlijk niet veel anders. Ik denk dat we allebei te oud zijn om iets te omarmen dat we nog niet kennen.

Van opera zal ik vermoedelijk ­altijd blijven houden, maar op ­toneel ben ik uitgekeken, zoals iedereen kennelijk. De schouwburgen blijven leeg, de acteurs zijn slecht – maar muziek is van alle tijden. Ik dacht altijd dat alle muziek me zou plezieren, wie er ook speelt. Maar nu denk ik dat de liedjes die ik hoorde toen ik jong was me het best bevallen. En ik ­geloof niet dat het me zou bevallen als ze anders gespeeld worden dan toen.

16 mei

Veel gedoe over het gemaskerde bal van de koningin, een domme vertoning als je het mij vraagt, die van het hof een speelzaal maakt en de waardigheid van het ambt verlaagt tot een verkleedpartij. De arme prins Albert heeft een nepkroon op zijn hoofd gekregen, alsof hij al geen zorgen genoeg heeft in zijn positie.

Elizabeth Grant of Rothiemurchus (1797-1885). Uit The Highland Lady in Ireland. Canongate, 1991.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.