DagboekNaomi Mitchison (1897-1999)

Dagboekfragment: conservatief Oostenrijk maakt korte metten met socialisten

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Naomi Mitchison in haar tuin in Londen.  Beeld Getty Images
Naomi Mitchison in haar tuin in Londen.Beeld Getty Images

Wenen, 3 maart 1934

We gingen op pad naar de wijk Ottakring, die zestig tot zeventig procent socialistisch is. Net als in de Franse banlieues vind je er hoogbouw, winkels, Victoriaanse ornamenten en trambanen. We stapten uit de tram en gingen lopen. We kwamen langs een leeszaal voor arbeiders. Hij was gesloten, zoals alle aan de partij gelieerde instellingen, en zal niet worden heropend voor hij op goed-Duitse wijze van alle socialistische onzindelijkheden is ontdaan.

We passeerden de zijstraat waarin het Arbeitersheim van Ottakring is gevestigd, een ontmoetingsruimte voor conferenties en toespraken, met een eigen theater en feestzaal. De beide straten waarop het aan de voor- en achterzijde uitkomt, waren gebarricadeerd. De wachtpost van de Heimwehr versperde ons de weg.

Ik liet mijn Engelse paspoort zien, zei dat ik journalist was en hield mijn visitekaart van de Week-End Review achter de hand. Ik zei ook hoe jammer het zou zijn als ik mijn krant zou moeten zeggen dat hij me niet door wilde laten en schonk hem mijn onschuldigste glimlach. Toen mocht ik doorlopen.

Ik ging poolshoogte nemen: het Arbeitersheim is in een puinhoop veranderd. Het moet twintig tot dertig voltreffers van granaten hebben geïncasseerd. Alle vensters zijn kapot. Het interieur is compleet in de as gelegd, al kon ik dat niet zien.

Ik voegde mij weer bij mijn kameraden. Overal zagen we affiches van de Heimwehr – antisocialistisch en antinationaalsocialistisch, zonder een idee hoe je allebei tegelijk kunt zijn.

Naomi Mitchison (1897-1999), Schotse schrijver, socialist en feminist. Ingekort fragment uit Vienna Diary. Gollancz, 1934.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden