dagboekCharles Dickens (1812-1870)

Dagboekfragment: Carnaval in Rome is geen feest

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Rome, 13 januari 1845

Op 13 januari, omstreeks vier uur in de namiddag, reden wij door de Porta del Popolo de Eeuwige Stad binnen, om meteen – het was een donkere, modderige dag en het had hevig geregend – in de buitenste kringen van het carnaval te belanden.

Wij wisten toen nog niet dat dit slechts het minste deel was van de gemaskerden, die langzaam rondjes reden op de Piazza, teneinde op een goed moment een plek tussen de massa rijtuigen te veroveren en uiteindelijk het hart van de feestvreugde te bereiken.

Wij echter, vermoeid en verfomfaaid als we waren door de reis, waren niet goed in staat te genieten van het tafereel waarin we zo plotseling waren beland.

Bij de Ponte Molle, twee of drie mijlen eerder, waren we de Tiber overgestoken. Hij zag zo geel als het hoort en terwijl hij zich voortspoedde tussen zijn oude, modderige oevers beloofde zijn aanblik troosteloosheid en verval. De maskerades lieten echter niets heel van die belofte. We zagen geen grote bouwvallen of gedenktekens der oudheid – die liggen aan de andere kant van de stad. Hier waren lange straten met gewone huizen en winkels, zoals je die in elke Europese stad vindt, met bezig volk, rijtuigen, af en aan lopende voetgangers en kakelende vreemdelingen.

Het was net zo weinig mijn Rome (het Rome van je verbeelding: vervallen, slapend in de zon, te midden van ruïnes) als de Place de la Concorde in Parijs. Ik beken: ik ging die avond slapen met een ontstemd humeur en een aanmerkelijk geslonken enthousiasme.

Charles Dickens (1812-1870). Uit Pictures from Italy, 1846.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden