DagboekfragmentHariot Lady Dufferin (1844-1936)

Dagboekfragment: Bismarck heeft het woord, in afgemeten zinnen

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Beeld Getty Images

Berlijn, 27 februari 1879

Bij het ontbijt ontving ik een notitie van ‘la Comtesse Perponcher, Grande Maîtresse de sa Majesté L’Impératrice et Reine’, met de boodschap dat Hare Majesteit ­Dufferin en mij om kwart voor 5 zal ontvangen en dat na de audiëntie een diner volgt met de ­keizer en keizerin (Wilhelm I en Augusta van Saksen-Weimar-­Eisenach, red.).

D. en ik maakten een wandeling door de stad, maar we vonden de winkels schamel. De straten waren nat en glibberig, het smelt­water droop van de huizen en er lagen hopen sneeuw op de trottoirs. Daarna kreeg ik bezoek van Lady Odo Russel en Dufferin ­bezocht prins Bismarck. Hij was erg van hem onder de indruk en liet me weten dat de prins mij ­met een bezoek zou vereren!

Het was half 4 en over een uur al moest ik naar het paleis, zodat ik me afvroeg of er genoeg tijd restte om mij te kleden. Ik liet mijn haar doen, wachtte een tijdje en trok toen in wanhoop mijn avondjurk aan, maar hij meldde zich al toen mijn meid nog bezig was mij in te rijgen.

Het was nog volop daglicht, dus sloeg ik een bontmantel om en heette de grote man welkom. Ik hoop dat hij mijn merkwaardige uitdossing begreep, maar ik heb mijn twijfels.

Hij was zelf in uniform; een rijzige man met een plezierig gelaat. Hij pakte een stoel en bleef de hele tijd aan het woord, in uitstekend Engels en in afgemeten zinnen.

Hariot Lady Dufferin (1844-1936), ega van de Britse ambassadeur Lord Dufferin. Ingekort fragment uit My Russian and Turkish Diaries, 1917.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden