DagboekfragmentBeijing, 24 september 1878

Dagboekfragment: Audiëntie bij de keizerin-weduwen van het oosten en westen

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Beijing, 24 september 1878

Om een uur vanochtend vervoegde ik mij aan het Hof om met een eerbiedige heilwens de drie gele documenten en het groene ­fiche met mijn persoonlijke gegevens te overhandigen. Ik ging naar de antichambre van de Keizerlijke Hof-Kroonraad. Aangekomen in de antichambre van de Junior Assistent-Kamerheer van de Keizerlijke Lijfwacht zaten wij tot we werden afgeroepen om op te staan. Een Staatsraad stond als eerste op, ik zelf als tweede en Zijne Hoogheid Chun als derde.

Om vijf uur in de ochtend ging ik de Qianqing-poort binnen en daar zat ik lange tijd in de binnen-antichambre. Om zeven uur werd ik, na de Staatsraad, opgeroepen voor de audiëntie. In het oostelijke vertrek van het Yangxin-­paleis schoof ik het bamboegordijn opzij, ging binnen en knielde om te danken voor de Hemelse ­Genade. Ik nam mijn kap af, kotowde, zette mijn kap op, ging naar voren tot voor het kussen waar ik knielde en aandachtig hoorde naar de Heilige Instructie.

De keizerin-weduwe van het westen vroeg: ‘Welke dag bent u van plan te vertrekken?’ De keizerin-weduwe van het oosten stelde dezelfde vraag.

Antwoord: ‘Omdat ik alle staats- en privézaken in Shanghai moet regelen, moet ik op tijd vertrekken. Het is mijn bedoeling mijn reis te beginnen op 29 september.’

Vraag: ‘Is er oponthoud?’

Antwoord: ‘Het is een verre reis naar het Westen, ik moet van alles regelen en dat moet allemaal afgedaan worden in Shanghai.’

Zeng Jize (1839-1890), Chinese diplomaat. Ingekort fragment uit Mandarijn in Europa. Vertaling Anke Bal. De Arbeiderspers, 1980.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden