dagboekfragment Edward Robb Ellis (1911-1998)

Dagboekfragment: Arts vermoordt Amerikaanse presidentskandidaat

New Orleans, 9 september 1935

Gisteravond om 11 uur hoorde ik een krantenjongen op straat roepen: ‘Extra! Extra!’ Hij verkocht exemplaren van de Tribune, de ochtendkrant van de firma die ook de Item publiceert, de krant waar ik voor werk. Ik zag de kop: ‘HUEY LONG NEERGESCHOTEN!’

Ik was als door de bliksem getroffen, rende de straat af, vond een taxi en riep: ‘De Item-redactie, snel!’ Op de stadsredactie was iedereen in alle staten. In stukken en brokken hoorde ik het verhaal: Huey was in Baton Rouge, waar hij een extra vergadering in het Capitool had belegd: hij wilde de New Deal-plannen in Louisiana een halt toeroepen.

Met zijn lijfwachten liep hij door de marmeren gang naar het kantoor van de gouverneur. Om 20 over 9 dook een man in een wit kostuum van achter een pilaar op die op Huey afkwam. Hij hief zijn rechterhand, waarin zich een ­pistool bevond. Een lijfwacht sloeg zijn arm weg, zodra hij begon te schieten. Huey riep: ‘Ik ben geraakt!’

Hij tolde de trap af naar het souterrain. Huey’s lijfwachten vuurden achter elkaar op de schutter, waarbij diens gezicht deels werd weggeslagen. De aanslag bleek het werk van Carl Weiss, 29 jaar, een idealistische, briljante arts, die kennelijk dacht dat Huey zijn ­vader, eveneens arts, te gronde had gericht.

Huey had gemompeld: ‘Weiss, dokter Weiss, waarom wilde die mij nou neerschieten?’

Edward Robb Ellis (1911-1998), Amerikaanse journalist. Ingekort fragment uit Diary of the Century. Kondansha, 1995.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden