DagboekCharles Kikuchi (1916-1988)

Dagboekfragment: Amerika sluit Japanners op in kampen

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Californië, 31 juli 1942

Drie maanden in een concentratiekamp! Het leven gaat door. Ik zou bozer en opstandiger moeten zijn, maar moet tegen mijn wil in bekennen dat ik mij aanpas en mij overgeef aan de sleur. Ik ervaar wel ongemak, maar die momenten worden schaarser.

De kantine is goed geregeld en het eten is beter, na de overdosis zetmeel in het begin. We krijgen voldoende groente en iedereen lijkt aangekomen. Het gaat er ook minder chaotisch aan toe, al laten de tafelmanieren te wensen over en maakt het lawaai het moeilijk een gesprek te voeren.

De krant doet het beter dan ooit. We moeten voor elke regel vechten en krijgen weinig steun. De censuur nemen we voor lief; het heeft geen zin in te gaan tegen Davis en McQueen met hun fascistische ideeën. Ik zou er graag twaalf pagina’s van maken, maar Taro en de anderen weigeren er onder deze omstandigheden meer energie in te steken, wat ik ze moeilijk kan verwijten.

Ongemerkt ondergaan we een subtiele amerikanisering. We onthouden ons van patriottische ­geluiden en vlagvertoon en hebben het zo weinig mogelijk over Japanse aangelegenheden.

Toen we hier aankwamen, droeg iedereen vrijetijdskleding. Nu kleedt iedereen zich netjes. ­Alleen de kinderen lopen in hun gewone goed en de ongeschoolde werklui in spijkerbroek.

Charles Kikuchi (1916-1988), Amerikaans burger van Japanse komaf, zat na de Japanse aanval op Pearl Harbor gevangen in een interneringskamp. Ingekort fragment uit The Kikuchi Diary. ­University of Illinois Press, 1973.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden