DagboekHarold Nicolson (1886-1968)

Dagboekfragment: Algemeen gejuich bij de ondergang van de Bismarck

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Londen, 27 mei 1941

Beeld Getty Images

Winston praat ons bij over de zeeslag in de Straat Denemarken. Dat doet hij geweldig. Hij bouwt het verhaal op vanaf het moment dat de Bismarck en de Prinz Eugen ons konvooi achtervolgden, tot het moment waarop de Hood tot zinken werd gebracht.

Nadat hij eer had betoond aan onze gesneuvelde manschappen, vervolgde hij zijn relaas. De Prinz Eugen was uit het zicht verdwenen, maar we achtervolgden en bombardeerden de Bismarck. Door een plotseling verminderd zicht wist zij echter te ontsnappen.

De hele Kamer dacht op dat moment dat Winston ging zeggen dat het schip was ontkomen. Er viel een ontzette stilte. Echter, de volgende ochtend, zei Winston, werd het contact hersteld. De luchtmacht vuurde torpedo’s af, die haar roer vernietigden en haar dwongen in cirkels te varen. Onze vloot kwam van alle zijden opstomen om haar te vernietigen. Het gevoel van sportiviteit in de Kamer ging zo ver, dat we medelijden met de Bismarck kregen.

Onze schepen hadden de Bismarck in het vizier en namen haar onder vuur. ‘Terwijl ik deze woorden spreek, is dat de situatie.’ Met een gevoel van coitus interruptus verliet hij de Kamer, tot ik een beambte heftig met een stuk papier zag zwaaien. Winston stond meteen weer op en zei: ‘Als u mij toestaat, Mr. Speaker, ik hoor zojuist dat de Bismarck tot zinken is gebracht.’ Algemeen gejuich, waaraan ik niet meedoe.

Harold Nicolson (1886-1968), Britse schrijver en politicus. Ingekort fragment uit Diaries and Letters. Penguin, 1984.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden