DagboekConstantijn Huygens (1596-1687)

Dagboekfragment: aan de torenspits hangt de kousenband van de koning van Bohemen

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Straatsburg, 27 juli 1620

Straatsburg is een van de fraaiste steden van Duitsland. De lucht is er zuiver en de straten zijn breed en recht, met rijen grote huizen van vermogende kooplieden, wat doet denken aan Antwerpen.

Om van al het moois niet het ­belangrijkste te missen, liet ik me rondleiden op de toren van de Münster, een onvoorstelbaar ­imposant bouwwerk. Hij is 660 treden hoog en heeft vier ­opgangen die leiden tot aan het punt waar de toren gaat toelopen naar de spits.

Hiervandaan voeren acht trappen verder omhoog. Aangepast aan de vorm van de toren zijn ze klein en nauw, maar goed gebouwd en ondanks de open vensters voor de lichtinval toch nog veilig genoeg om te beklimmen.

Dat is anders op het punt waar de trappen ophouden. De meesten hebben niet de moed om nog hoger te gaan. De tegenwoordige koning van Bohemen is wel zo nieuwsgierig geweest om helemaal in de top te klimmen en ik trof daar de kousenband aan die hij er als herinnering had opgehangen. De Straatsburgers hadden zijn gebaar zo op prijs gesteld, dat er een netje van koperdraad overheen was gespannen.

Die avond werden dezelfde koetsen gehuurd voor het stuk naar Speyer en nog verder. Want vanaf daar kom je over de rivier tot aan Mainz maar langzaam vooruit. De stroom is breed en traag, en maakt duizend bochten.

Constantijn Huygens (1596-1687), ­ingekort fragment uit Journaal van de reis naar Venetië. Uit het Frans vertaald door Frans R.E. Blom. Uitgeverij Bert Bakker, 2003.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden