dagboekfragmentNorman Lewis (1914-2003)

Dagboek: Italiaanse dorpen compleet van de kaart geveegd

Battipaglia, 4 oktober 1943

Ontslagen uit het hospitaal wist ik mee te liften met een Amerikaanse vrachtauto in de richting van Napels, dat drie dagen geleden gevallen is.

In Battipaglia moesten we overstappen, waarbij we gelegenheid kregen van nabij de gevolgen te bestuderen van de oppervlaktebombardementen die generaal Clark had bevolen. Deze generaal is de engel des doods van Zuid-Italië geworden; hij is geneigd tot paniek en tot gewelddadige en wraakzuchtige reacties, waardoor het dorp Altavilla is opgeofferd – het is van de kaart geveegd omdat er Duitsers hadden kunnen zitten.

Hier in Battipaglia zagen we een Italiaans Guernica, een stadje dat binnen enkele seconden in een puinhoop was veranderd. Een oude man die kwam bedelen zei dat vrijwel niemand het had overleefd en dat de lijken nog onder de ruïnes lagen. Te oordelen naar de stank en de vliegen was dat volstrekt geloofwaardig.

Er was zelfs geen poging gedaan de straten te bevrijden van de resten van deze geslaagde aanval. Dat bleek toen ik, terwijl ik naast de vrachtauto met de oude man stond te praten, iets onder mijn voet voelde, opzij stapte, en pas toen ik naar beneden keek besefte dat wat ik had aangezien voor een hoopje jutezakken, in werkelijkheid het verkoolde en platgereden lijk van een Duitse soldaat was.

Norman Lewis (1914-2003), Britse schrijver en inlichtingenofficier in de Tweede Wereldoorlog. Ingekort fragment uit Napels ’44. Vertaling Tinke Davids. De Arbeiderspers, 1989.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden