Dagboekfragment Egon Erwin Kisch

Dagboek: barre nachten op de vloer van de kombuis

Eems-Jadekanaal, 16 oktober 1920

De oude stoker Struha woont voorin, in de kajuit bij de kapitein. Achter, in de kombuis van twee vierkante meter, verblijven de loods, bootsman Franta Chilarík en ik. Tot Wilhelmshaven overnachtten de loodsen aan de wal, ik had mijn slaapruimte in een van de beide kooien, die zo laag is, dat ik voortdurend mijn neus tegen de zoldering stootte.

Sinds we echter de monding van de Dollard bereikten, nog steeds door het kanaal stomen en niet ter overnachting bij steden kunnen aanleggen, doch met de spertijd van sluizen worden geconfronteerd – sindsdien slaap ik nog slechter.

Op de vloer van de kombuis, ­namelijk. Omdat de rivierloods aan boord gekomen is, die recht heeft op een kooi en die van Wilhelmshaven tot Pressburg (het huidige Bratislava, red.) 8.000 Mark krijgt.

Daarom ben ik zo te zeggen gevloerd en lig ik languit op de planken. ’s Ochtends heb ik dan zo’n pijn in mijn rug, dat ik bang ben dat ik niet meer overeind kan komen.

Maar zodra de scheepsschroef onder mij begint te ratelen, spring ik verschrikt overeind. Dan ga ik koffie zetten. Dat is de enige huishoudelijke taak die Franta mij nog toestaat. Eénmaal slechts heeft hij me soep laten maken, maar daarvan zal hij, zoals hij me op zijn erewoord verzekert, tot zijn dood spijt hebben.

Egon Erwin Kisch (1885-1948), Duitstalige journalist uit Praag. Reisde in 1920 met een vrachtstomer van Praag via Hamburg en Wilhelmshaven naar Bratislava. Ingekort fragment uit Der rasende Reporter; 1925.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden