Daar is-ie dan: de nieuwe Rowling - zonder toverstaf, mét schuttingtaal

Zelden is de presentatie van een nieuw boek door zoveel geheimhouding omgeven als bij The Casual Vacancy, het nieuwste werk van Harry Potter-schrijfster J. K. Rowling. Vanaf vandaag is de Engelstalige versie verkrijgbaar, de Nederlandstalige volgt op 17 okober. Wat we al weten: met de vele verwijzingen naar seks en drugs is het totaal geen Harry Potterboek.

Beeld getty

Dat de inhoud van het boek strikt geheim is gehouden, heeft te maken met de angst voor de verspreiding van illegale kopieën. Om die reden hebben veel buitenlandse uitgevers tot vandaag geen kopie van het manuscript ontvangen. Uitgevers in Duitsland en Frankrijk hebben al wel vroege exemplaren ontvangen, zodat zij vast aan de vertaling kunnen werken. Journalisten die een recensie-exemplaar wilden, moesten eerst een stapel geheimhoudingscontracten tekenen. Maar ondanks alle geheimzinnigheid weten we al het nodige over het boek:

1. Het lijkt niet op Harry Potter
Journalisten en het grote publiek maken vandaag dus voor het eerst kennis met het boek. De Britse media reageren vooral geschrokken. The Mirror vreest dat het veelvuldige gebruik van het F-woord (Fuck) de Britse schrijver veel kritiek zal gaan opleveren, en de recensent van The Daily Telegraph zegt het boek weg te houden van haar kinderen.

Rowling zei eerder al in een interview dat zij zich niet beschouwt als 'babysitter voor haar lezers'. En dat is dus kennelijk zeker aan het boek af te lezen.

2. Het globale verhaal
The Casual Vacancy (Nederlandse titel: Een goede raad) verhandelt over het pittoreske dorpje Pagford in Groot-Brittannië, waar het arme en rijke deel van de bevolking tegen elkaar strijden om een vrijgekomen zetel in de gemeentraad. Verwacht vooral géén toverstaf en hocus pocus, aldus de eerste recensies.

Wat dan wel? Zelfmoord van wanhopige pubers, pornografie en schuttingtaal. Maar ook (zwarte) komedie en mooie beschrijvingen. The Independent schrijft bijvorbeeld dat het een verhaal met 'passie, verve en magie' betreft, en met 'een levendige melodramatische climax.'

3. Het wordt (hoogstwaarschijnlijk) een bestseller
'Het eerste dat ik na Harry schrijf, kan absoluut afschuwelijk zijn. En toch zal iedereen het kopen. Daar word je wel onzeker van', verzuchtte Rowling jaren geleden al. En het boek lijkt inderdaad een groot succes te worden: in de voorverkoop werd al een miljoen exemplaren besteld. In Nederland is eerste oplage 220.000 stuks: volgens de uitgeverij Meulenhoff De Boekerij is dat 'uitzonderlijk veel'. Op Amazon.com staat het boek al op nummer 1 in de bestsellerlijst.

Van de boeken in de Harry Potter-serie zijn in totaal 450 miljoen exemplaren verkocht. De verhalen over de tovenaarsleerling zijn daarmee de bestverkopende boekenserie in de geschiedenis. A Casual Vacancy is het eerste boek voor volwassenen dat Rowling schrijft, en de wereld staat te popelen om dat te lezen. Ook als er geen toverstaf in te vinden is.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden