Cumberbatch als Hamlet is tragisch succes

Beroemde acteurs op de bühne van West End. Het zorgt voor volle zalen en media-aandacht, maar ook voor problemen met etiquette.

Benedict Cumberbatch in de tv-serie Sherlock. Beeld reuters

Ze dragen 'Cumberclothes', ze bedrijven 'Cumberology' en ze vormen 'Cumberqueues': waar Benedict Cumberbatch komt, zijn er 'Cumberbitches'. De schare fans, veelal vrouwen, houdt zich nu op rond het Barbican Centre in Londen, waar de knappe Britse acteur Hamlet speelt. Het probleem is dat ze hun held het spelen onmogelijk maken door de 'To be or not to be'-monoloog te filmen. De acteur heeft zijn fans gesmeekt de beroemdste toespraak uit de theatergeschiedenis een plaatsje te geven in hun geheugen in plaats van op sociale media.

Na zijn alom geprezen vertolking van Sherlock Holmes in de tv-serie Sherlock was lang uitgekeken naar de manier waarop Cumberbatch de ultieme theaterrol zou invullen. Eind deze maand is de première, maar enkele kranten hebben reeds, tegen de afspraak in, een bespreking geplaatst op basis van de previews. The Daily Mail vond Cumberbatch 'briljant'. The Times richtte zich vooral op de structuur en bekritiseerde het omstreden besluit van de regisseur om het stuk te openen met de 'To be or not to be-'rede. Ook op de moderne interpretatie - Hamlet als een soort capuchonjongere - was kritiek, vooral onder theaterliefhebbers die de prins van Denemarken liever zien als een klassieke Renaissance-prins.

Cumbermanie

Maar de meeste aandacht in de pers gaat uit naar de Cumbermanie en het negeren van de etiquette in het theater. Cumberbatch, omschreven als 'het sekssymbool voor de denkende vrouw', moest zijn toespraak zelfs een keer opnieuw beginnen omdat hij was afgeleid door alle rode lichtjes in het donkere auditorium voor hem. In een poging herhaling te voorkomen besloot hij de wachtende fans persoonlijk toe te spreken. 'Het is echt heel vervelend', zei hij, staand bij de acteursingang, 'er is niets dat me meer ondermijnt.'

Het is niet de eerste keer dat de komst van een bekende acteur naar West End gepaard gaat met gedragsproblemen. Vorig jaar wekten fans van Martin Freeman, bekend uit The Office en The Hobbit, ergernis door op ongepaste momenten te juichen en joelen tijdens een uitvoering van Shakespeares Richard III. Ook toen ging het vooral mis bij aanvang van een monoloog, die begint met de beroemde woorden: 'Nu werd de winter van ons ongenoegen een glorierijke zomer door deze zoon van York'. De Schotse acteur James McAvoy stopte twee jaar geleden met een scène uit Macbeth toen hij zag dat iemand uit het publiek aan het filmen was.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden