cultuurtip sneeuwvlokjesgeneratie

Cultuurtip: sneeuwvlokjesgeneratie

Beeld Ted Parker

Het is tegenwoordig een krachtterm van jewelste: snowflake. Bijvoorbeeld te gebruiken op de volgende manieren: ‘Snowflake, ga van mijn timeline!’ Of: ‘Ga huilen in je safe space, snowflake!’ De term wordt vooral online gebezigd door mensen die vinden dat anderen te soft zijn, en veel te snel beledigd.

Het gezaghebbende, zeker als het gaat om internetjargon, onlinewoordenboek Urban Dictionary definieert het als volgt: ‘Een benaming voor iemand die denkt dat hij uniek en speciaal is, maar dat volgens de ander niet is.’ De term werd populair nadat de Amerikaanse schrijver Chuck Palahniuk hem optekende in zijn roman Fight Club (1996, later verfilmd met Brad Pitt). Een zin uit dat boek is: ‘Je bent niet speciaal. Je bent geen prachtig en uniek sneeuwvlokje.’

Sneeuwvlokje zouden we in Nederland eigenlijk ook moeten zeggen. Maar, de Amerikaanse oorsprong van de term indachtig, gebruikt bijna iedereen de Engelse versie. Zo ook jeugdtheatergezelschap De Toneelmakerij dat dit voorjaar met de voorstelling Snowflake (12+) door het land reist. Hierin onderzoeken regisseur Paul Knieriem en schrijver Daniel van Klaveren het vermeende slachtoffergedrag van generatie-snowflake. Is het werkelijk zo dat ‘sneeuwvlokjes’ al smelten bij de minste hitte? Of is er meer aan de hand?

‘Technologietheater’ noemen de makers hun voorstelling. Vijf acteurs spelen vijf tieners die hun leven grotendeels online hebben ingericht. Ezra speculeert bijvoorbeeld met bitcoins. Mara experimenteert met seks via webcams. Fay raakt verstrikt in een web van samenzweringstheorieën. Stuk voor stuk zijn ze alleen en dus kwetsbaar voor comments en rankings.

Is het echt zo dat jongeren tegenwoordig eenzamer zijn en te maken hebben met een grotere prestatiedruk dan de generaties voor hen? Veel mensen denken van wel. Zoals Gert-Jan Segers, voorman van de ChristenUnie, die afgelopen november in de Volkskrant verkondigde: ‘Ik zie een vermoeide, overbelaste generatie jongeren, waaromheen het veel te stil is.’

Een andere reactie op de snowflakes is die uit de voorbeeldzinnen in de eerste alinea. Ze moeten gewoon niet zo zeuren! Ook de eerdergenoemde Chuck Palahniuk, de ontdekker van de term, is van die school. In een Britse krant vertelde Palahniuk onlangs dat de term twintig jaar na het verschijnen van zijn boek nog altijd actueel is. ‘Er is een nieuw Victoriaans tijdperk,’ zegt hij. ‘Elke generatie voelt zich beledigd door andere dingen, maar mijn vrienden die lesgeven op de middelbare school vertellen me allemaal dat hun studenten wel heel gemakkelijk beledigd zijn.’

Snowflake van De Toneelmakerij. Première: 2/3, Theater Bellevue, Amsterdam. Tournee t/m 26/4.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden