Crocodile Hunter sterft door een pijlstaartrog

Steve Irwin, bekend als de Crocodile Hunter, overleed maandag op 44-jarige leeftijd. Hij werd recht in het hart gestoken door een rog....

Hij dolde graag met gevaarlijke dieren. Steve Irwin, presentator van het televisieprogramma Crocodile Hunter op Animal Planet en een van de bekendste Australiërs in het buitenland, trotseerde hapgrage krokodillen, venijnige slangen en dodelijke spinnen. Toch werd juist een relatief onschuldige pijlstaartrog hem maandag op 44-jarige leeftijd fataal. De vis zette zijn giftige staart midden in de hartstreek, waarna de Crocodile Hunter bijna onmiddellijk overleed.

Irwin werd gestoken in de tropische wateren bij het Great Barrier Rif. Hij was bezig met opnamen voor een film over de tien dodelijkste schepsels in de oceaan. De tijgerhaai had hij al gehad. Het weer was maandag slecht, dus hij besloot wat te filmen in ondiep water voor het programma van zijn 8-jarige dochter Bindi Sue. Daarbij filmde hij ook de pijlstaartrog, een platvis die zich normaal uit de voeten maakt als er gevaar dreigt.

Wat er precies gebeurde in het water is onduidelijk. Meestal slaat de rog toe als iemand op hem gaat staan. Toch had Irwin, die niet bekend stond om zijn subtiele aanpak, de pech om in het hart gestoken te worden. Mogelijk kwam hij te dicht bij de vis, waardoor die zich ingesloten voelde. Deskundigen kunnen zich twee soortgelijke dodelijke ongevallen herinneren.

Irwin, getrouwd en twee kinderen, was het prototype van de Australische man. Hij droeg altijd een korte broek met een kaki overhemd, waarvan hij de bovenste knoopjes liet open staan. En hij vertelde zijn verhalen over de gevaren van alles wat kruipt en sluipt in een overdreven rauw Australisch accent. Zijn beroemdste uitspraak: Crikey!, een verbastering van ‘for Christ’s sake!’.

Irwin maakte faam met krokodillen. Op jonge leeftijd nam hij de krokodillentuin van zijn ouders over die hij uitbouwde tot een van de grootste toeristische attracties van Australië: de Australia Zoo. Hij stapte graag een kooi van een krokodil om wat te stoeien met het dier of om een verhaal te vertellen voor het angstig toekijkende publiek. Later groeide hij uit tot natuurbeschermer.

De tv-serie die over zijn werk werd gemaakt, Crocodile Hunter, werd een wereldwijd succes. Kijkers in meer dan honderd landen zagen zijn stunts met de beesten, zonder dat het ooit verkeerd afliep.

De laatste jaren verbleekte zijn faam. De bioscoopfilm The Crocodile Hunter: collision course kreeg slechte kritieken en evenaarde niet het succes van een andere film uit Australië Crocodile Dundee, een project waarmee Irwin niets mee te maken had.

Twee jaar gelden werd hij bedolven onder kritiek vanwege het ‘baby-Bob incident’. Hij voerde een krokodil met een dode kip in de ene hand en zijn vijf weken oude zoontje Bob in de andere. Irwin weigerde excuses te maken. Bob zou niet in gevaar zijn geweest en Irwin had naar eigen zeggen ‘volledige controle’ over de situatie. Ook zijn expeditie naar Antarctica pakte slecht uit. Hij kwam volgens natuurbeschermers voor de opname van een natuurfilm te dicht bij walvissen, zeeleeuwen en pinguïns.

Nu hij dood is, staan de premier en zijn ministers in de rij om deze ‘echte’ Australiër te eren. De houten krokodil voor de ingang van zijn dierentuin is onder bloemen bedolven. ‘Hij stierf in vrede’, vertelde zijn naaste medewerker bijna huilend, ‘toen hij deed wat hij het liefste deed’.

Marc van den Broek

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden