Crackpijp werd 'born-again Christian' Vanity alsnog fataal

Prince noemde haar Vanity: ijdelheid. Volgens de overlevering omdat de zanger zichzelf weerspiegeld zag in het gebeeldhouwde en ietwat hooghartige gelaat van de Canadese B-actrice Denise Matthews. Gisteren overleed Matthews aan een nierziekte: een kwaal die zij in de jaren tachtig had opgelopen door excessief drugsgebruik.

Vanity in 1984.Beeld Motown Records

In 1981 richtte Prince een damestrio op genaamd The Hookers. Prince bouwde destijds bezeten aan zijn eigen carrière én aan een harem van vrouwelijke artiesten die hem - liefst in lingerie - terzijde konden staan.

The Hookers namen een demo op, maar het oog van Prince was inmiddels gevallen op het Canadese model Matthews. Hij wipte zangeres Jamie Shoup uit de band, introduceerde zijn nieuwe vriendin en bedacht een nieuwe, meer toepasselijke naam: Vanity 6. Het trio nam een gelijknamige plaat op, en de single Nasty Girl werd een hit, niet in de laatste plaats vanwege de uitdagende videoclip.

Overdosis
Op persoonlijk vlak ging het met Denise Matthews bergafwaarts. Matthews zwoer bij de crackpijp, raakte in conflict met haar collega's en moest zelfs in het ziekenhuis worden opgenomen na een bijna fatale overdosis en een daaropvolgend nierfalen.

Vlak voor de opnamen van de Prince-film Purple Rain moest Vanity het veld ruimen, om plaats te maken voor de nieuwe Prince-vlam Patricia Kotero alias Apollonia. In Purple Rain figureerde dus het trio Apollonia 6, en in deze samenstelling scoorde de meidenband de hit Sex Shooter.

In de jaren negentig, en na een mislukte solocarrière, werd Matthews een 'born-again Christian'. Zij hield lezingen in kerken, onder andere om te waarschuwen voor de gevaren van drugs. Haar verzwakte gezondheid werd haar afgelopen maandag alsnog fataal. Denise Matthews is 57 jaar geworden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden