Corry Konings: 'Ik zou niet weten wat er verder nog geëmancipeerd moet worden'

Wat betekent het om nu vrouw te zijn? In een reeks interviews stelt de Volkskrant die kwestie aan de orde. Zangeres Corry Konings (65): 'Als je je eigen geld verdient, heb je geen man nodig.'

Corry Konings. Haar en make-up: Isabeau Ottevanger. Gele shortjurk: Marlou Breuls. Beeld Imke Panhuijzen

Bij CK Producties neemt Corry Konings zelf de telefoon op. Ze laat dingen niet meer aan anderen over. Te veel 'aasgieren' ontmoet in haar leven. Als mannen haar één ding hebben geleerd, dan is het dat je beter alles zelf kunt doen.

Ze is bezig om liedjes te verzamelen voor een nieuwe cd, waarmee haar vijftigjarig jubileum als artiest kan worden gevierd. Ze treedt nog bijna elk weekend op. Huilen is voor jou te laat, de hit van Corry en de Rekels uit 1970, doet het nog steeds goed. Bezig zijn houdt je jong, zegt ze. 'Ik kwam laatst bij een optreden Peter Koelewijn tegen. Hij is 76 en staat ook nog steeds Kom van dat dak af te zingen.'

Ze heeft altijd moeten knokken, zegt ze. Dat begon al als 9-jarig meisje, toen haar ouders scheidden. Haar moeder werkte overdag, had geen eigen huis en kon niet voor haar zorgen, haar vader had een café en 'daar zet je ook geen kind neer'. Ze ging bij haar oom en tante wonen, maar raakte met hen gebrouilleerd toen ze op haar 21ste trouwde met Piet, die zij niet zagen zitten.

Was uw moeder een voorbeeld?

'Hoewel ze mij niet opvoedde, uiteindelijk wel. Ze was een zelfstandige vrouw, leerde mij dat ik niet te snel mijn portemonnee moest trekken. 'Corry, houd je knip dicht.' Gelukkig is ons contact hersteld, ze heeft het heel erg gevonden dat ze niet voor mij kon zorgen toen ik nog een kind was.

'Ik wist al jong dat ik mijn eigen boontjes moest doppen. Ik wilde zingen, maar zorgde ervoor dat ik ook mijn kappersdiploma haalde, zodat ik altijd een zaak kon beginnen. Omdat ik het haar deed van de vrouw van Pierre Kartner, mocht ik bij hem een keer wat voorzingen. Annie de Reuver (producer en zangeres van Kijk eens in de poppetjes van mijn ogen, red.) heeft hem overgehaald een liedje voor mij te schrijven.'

Met Corry en de Rekels boekte u grote successen. Waarom besloot u om in 1972 alleen verder te gaan?

'In mijn eentje kon ik meerdere optredens doen op een avond. Er waren strubbelingen, misschien ook omdat de Rekels vermoedden dat ik solo wilde. Toen heb ik gezegd: laten we dit netjes afwerken. Zij wilden natuurlijk terugslaan en zochten snel een andere zangeres. Met haar, Hanny, maakten ze meteen een hit, Mario, terwijl ik nog niks had. Ik heb toen wel even achter mijn oor gekrabd. Maar achteraf denk ik: prima. Je kunt links- of rechtsaf gaan, uiteindelijk kom je toch weer op die weg uit.'

Corry Konings

1951 Geboren in Breda
1966 Zangeres bij De Mooks
1970 Corry en de Rekels
1972 Begin solocarrière
1986 Duetten met Koos Alberts
1999 Duetten met Frans Bauer
2002 Benoemd tot ridder in de orde van Oranje-Nassau
2008 Opening tapasbar Benalmádena, Spanje
2010 Terugkeer naar Brabant

Op welke weg?

'Mijn eigen weg.'

Naar Pierre Kartner, die jullie hits schreef, luisterde u niet?

'Ik had respect voor hem, maar uiteindelijk deed ik toch mijn eigen zin. Later heb ik ook weer grote hits gehad, zoals Mooi was die tijd en Ik krijg een heel apart gevoel van binnen. En ik zong duetten met Koos Alberts.'

Bent u afhankelijk van mannen?

'Als je je eigen geld verdient, heb je geen man nodig. Behalve dan voor de gezelligheid. Ik houd van mannen, vind het leuk om met ze over zaken te praten. Met vrouwen gaan gesprekken altijd meer naar het emotionele toe. Ik houd ook van de geborgenheid, heb de neiging om een man als mijn beschermer te zien. Dan kruip ik in een onderdanige rol en verlies ik uit het oog hoe ik het zelf wil. De mannen met wie ik een relatie had, gingen ook altijd automatisch mijn management doen.'

Ging dat goed?

'Niet altijd. Als je van iemand houdt, neem je dingen niet nauw meer. Dat kan gevaarlijk zijn. Het is mijn eigen schuld, ik heb dat toegelaten. Intussen ben ik afgestapt van het idee dat je alles moet delen. Ik weet nu dat ik het gewoon zelf moet doen. Als het goed gaat, zeg ik: 'Corry, goed gedaan meid', en als het slecht gaat, geef ik niemand anders de schuld.

'Mijn eerste huwelijk was na dertien jaar op. Als je niks te makken hebt, blijf je, maar ik was financieel onafhankelijk. Dus waarom zouden we elkaar het leven zuur maken? Ik werd verliefd op Cor, leuke relatie, kindje erbij, hartstikke mooi. Tot ook dat niet meer werkte.'

Bent u teleurgesteld in mannen?

'Het is natuurlijk het mooist als je bij één man blijft, kinderen hebt en samen oud wordt, maar dat zat er bij mij helaas niet in. Na Cor kreeg ik een relatie met Ton. We hebben samen een zoon gekregen, maar uiteindelijk heb ik toch weer voor mezelf gekozen. Ik ga achteraf niet met modder gooien. Ik heb twee mooie kinderen. Dat is het belangrijkste.'

Maakt ouder worden u onzeker?

'Na de geboorte van mijn dochter heb ik een borstvergroting laten doen. Maar inmiddels weet ik: daar zit het probleem niet. Het zit tussen je oren. Ik ga ook geen botox nemen, de vrouwen die dat doen willen steeds meer en ze krijgen er een bolle kop van. Jezelf zijn is het mooist. Mannen vallen op mij omdat ik spontaan ben.'

Op uw 50ste kreeg u een vriend die 22 jaar jonger was.

'Dat is niet mis, hè, als vrouw zijnde? (Lacht) Maar ik ging er ook van piekeren: hoe is het over tien jaar? Wil hij straks kinderen? Jonge mensen denken anders. Ook tegenover mijn dochter en zoon vond ik het lastig. Een oudere vrouw met een jonge man wordt kritischer bekeken dan andersom. Op een gegeven moment dacht ik zelf ook: Corry, waar ben je mee bezig?'

Gelooft u nog in de liefde?

'Wie of wat de ware is, weet ik niet. Ik zou graag weer een relatie willen, maar ik vind het ook eng. Ik ben vaak te goed van vertrouwen geweest. Ik doe nu lekker wat ik zelf wil, dus een man moet wel wat toevoegen.'

Heeft u zich als vrouw gediscrimineerd gevoeld?

'Als een vrouw zich zakelijk opstelt, vinden mannen dat niet leuk. 'O, die denkt zeker dat ze het beter weet.' Maar ik trek me daar niets van aan. Ik doe gewoon alles zelf. Ik zou niet weten wat er verder nog geëmancipeerd moet worden. Zorg voor de kinderen komt wel vaker op vrouwen neer, maar daar ben ik alleen maar blij mee.'

In 2008 opende u in het Zuid-Spaanse Benalmádena een tapasbar.

'Ik dacht: leuk, lekker in de zon. Bij de opening waren 800 mensen. Maar de man met wie ik het deed, was een aasgier. Hij had alles op een papiertje geschreven. Ik zei: 'Zo gaat dat toch niet, hier moet een accountant bij.' Omdat ik er vaak niet was, werd van alles achter mijn rug om bekonkeld. Toen heb ik gezegd: we kappen ermee.'

U neemt steeds afscheid.

'Ik blijf nooit hangen, nee. Nou, aan een bar misschien, soms. (Lacht)

En aan uw kinderen.

'Ja, die zitten nog allemaal op het oude nest. Mijn zoon is nooit uit huis geweest, mijn dochter en haar man wonen tijdelijk ook bij me. Toen hun vroegere oppas, Nel, weduwe werd, heb ik gezegd: kom er ook maar bij. Iedereen gaat zijn eigen gang, maar we eten samen. Ik houd van het huiselijke, doe het strijkwerk voor mijn kinderen. Heel gezellig. Toen ik laatst in de auto zat, dacht ik: ik heb alles gedaan wat ik wil. Dan ben ik toch een gelukkig mens?'

Grootste verschil

Wat is het belangrijkste verschil tussen mannen en vrouwen?

'Vrouwen blijven langer met dingen zitten. Een man zegt resoluut: zo is het. Ik ben daarin wat mannelijker. Als ik lang genoeg heb nagedacht, hak ik de knoop door.'

Is de hoofddoek een symbool van onderdrukking?

'In een ziekenhuis of bij de tandarts vind ik een hoofddoek eigenlijk wel hygiënisch. Maar als je serveert in het Amstel Hotel, moet je geen hoofddoek dragen. Dat past daar niet. Als je werkt, moet je je aanpassen, dat doe ik zelf ook. Boerka's vind ik te ver gaan. Ik vroeg een keer aan een vrouw die van top tot teen in het zwart was: is dat nou niet warm, joh? Ze lopen ook zo schuw rond. Dat is niet goed voor vrouwen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden