Cornald Maas: 'O'G3NE veel beter dan verwacht, strakke regie, geen poespas'

O'G3NE staat vanavond in de halve finale van het Eurovisie Songfestival in Kiev. Met het lied 'Lights and Shadows' nemen de zusjes Lisa, Amy en Shelley Vol het op tegen onder meer favoriet Bulgarije, veelvoudig winnaar Ierland en het verrassend populaire Hongarije. Wat denkt Cornald - mister songfestival - Maas ervan? En hoe goed past het thema 'Celebrate Diversity' eigenlijk bij het organiserende land?

Commentatoren Cornald Maas (tweede van links) en Jan Smit met O'G3NE bij de presentatie van het Songfestivalnummer in maart. Beeld anp

U bent al sinds 1 mei in Kiev. Hoe kijkt u terug op de afgelopen 10 dagen?

Maas: 'Ik leef momenteel in een Eurovisie-bubbel. We volgen een strak schema, ieder land repeteert 25 minuten en dan hup, komt het volgende land alweer. Ik loop daar tussendoor, verzamel feitjes en verhalen die ik kan vertellen tijdens de optredens. Samen met Jan Smit verzorg ik het commentaar. Ik bereid mijn teksten voor, Jan is meer onbevangen. We nemen van tevoren ook niet door wat we gaan zeggen, we proberen het enigszins spontaan te houden. Helaas hebben we maar 40 seconden tussen de liedjes door, dus een soort keurslijf is onvermijdelijk.'

Op nog geen 1000 kilometer afstand van de concertzaal wordt oorlog gevoerd. In hoeverre merkt u dit in Kiev?

'Je merkt meteen bij aankomst dat de sfeer anders is dan andere jaren. De beveiliging is gigantisch, je wordt continu gecontroleerd en langs de wegen staan politiewagens met zwaailichten ononderbroken te surveilleren. Het contrast tussen onze Eurovisie-bubbel en het alledaagse Oekraïne is enorm scherp. Als je met de metro door de stad rijdt zie je de realiteit van het land, de inwoners van Kiev staren weemoedig voor zich uit. Je merkt dat het Songfestival niet in hun hoofd en harten leeft.'

Is het dan niet gek om in zo'n land het songfestival te houden?

'Aan de ene kant is het goed voor Oekraïne dat het land een keer op een positieve manier in het nieuws komt, na alle ellende van de afgelopen tijd. Aan de andere kant zijn de problemen niet te ontkennen, ook past het thema van dit jaar, Celebrate Diversity, niet per se bij het land. Met homorechten is het hier bijvoorbeeld niet geweldig gesteld, en de Russische zangeres werd niet toegelaten tot het land, omdat ze de Krim illegaal had bezocht.'

Hoe heeft u de eerste halve finale, die dinsdag plaatsvond, ervaren?

'De kwaliteit hield niet over. Veel liedjes leken op elkaar, omdat ze door dezelfde internationale teams zijn gemaakt. De songs van Servië, Macedonië en Bulgarije zijn bijvoorbeeld geschreven door dezelfde auteur. Dat vind ik jammer, het belangrijkste is dat een lied onderscheidend is. Dat deed Portugal bijvoorbeeld wel heel goed, met een lied dat echt past bij het land.'

Hoe heeft O'G3NE zich op de halve finale van vanavond voorbereid?

'O'G3NE gedraagt zich heel anders dan de andere artiesten die ik de afgelopen jaren heb meegemaakt. Bij aankomst op het festival schrikken veel artiesten, ook als zij al uitgebreide ervaring met optreden hebben. Je bent maar een klein schakeltje in de enorme machine die het Eurovisie Songfestival is, bestaande uit 41 andere landen en alle poespas eromheen. Ook zeer ervaren artiesten als Trijntje Oosterhuis en Ilse de Lange raakten hiervan onder de indruk.

Maar O'G3NE laat zich niet uit het veld slaan. Dat is misschien omdat het zussen zijn - het onderlinge vertrouwen is groter dan bij de gemiddelde muziekformatie. Ze gedragen zich enorm professioneel, zijn naar geen enkel feest geweest en gaan elke avond op tijd naar bed. Ze hebben echt een winnaarsmentaliteit, met een plek buiten de top-5 zullen ze niet tevreden zijn.'

Wat is uw voorspelling?

'Het zou me zeer verbazen als O'G3NE de finale niet haalt. Om me heen merk ik dat veel commentatoren aangenaam verrast waren nadat ze de meiden op zagen treden. Het clipje was er al, het lied is leuk, maar de uitvoering maakt het af. Het is veel beter dan verwacht, ze hebben gekozen voor een strakke regie, geen poespas en de communicatie tussen de zussen is goed.'

En voor de grote finale, zaterdag?

'Iedereen voorspelt dat Italië gaat winnen, dat dacht ik ook heel lang. Maar, sinds een paar dagen denk ik dat Portugal ook een goede kans maakt. De Portugezen hebben nog nooit gewonnen, dus dat gun ik ze wel. Ik denk ook dat Bulgarije hoog zal eindigen, en ik duim natuurlijk voor OG3NE.'

Hoeveel Nederlanders zullen vanavond aanschuiven voor het Eurovisie Songfestival?

'De concurrentie is vanavond niet alleen tussen de verschillende landen, wij concurreren ook met de Europa League. Ik denk dat er veel gezapt zal worden tussen de wedstrijd Olympique Lyon-Ajax en het Songfestival. Mijn eigen vader wilde eigenlijk ook Ajax zien, maar hij heeft beloofd voor mij naar het festival te kijken. Ik denk dat Jan Smit vanavond het ook niet zal kunnen laten af en toe te controleren of Ajax al heeft gescoord.'

O'G3NE tijdens de generale repetitie:

Meer over O'G3NE en het Songfestival

De concurrentie
De Volkskrant beluistert en beoordeelt alle liedjes uit de tweede halve finale van het Songfestival (+). Het wordt een makkie voor Nederland.

Punten, punten en nog eens punten
Het liedje Lights and Shadows breekt met een kleine traditie, doorwrocht en zelfs rustgevend countrywerk, maar lijkt in vorm en inhoud wel te kunnen scoren in Kiev. Een recensie.

'Odriegonee'
'In mijn hoofd was ik ze Odriegonee gaan noemen. Ik had wel het idee dat het niet de juiste uitspraak was.' Aaf Brandt Corstius hoopt dat de onuitspreekbare naam O'G3NE niet hindert op weg naar finale (+).


Eurovisiesongcircus
De serieuze liefhebber kan elke minuut van de dag van het Songfestival genieten (+). Geen detail, geen gelakte nagel blijft onbesproken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden