Common People van Pulp gaat over de vrouw van Varoufakis

Het nummer werd door lezers van de New Musical Express verkozen tot dé grootste Britpopklassieker aller tijden, bevat een van de geestigste teksten uit de popgeschiedenis en kreeg deze week ineens een bijzonder aardige popculturele epiloog: het nummer Common People van Pulp uit 1995 lijkt gebaseerd te zijn geweest op Danae Stratou, de vrouw van de ietwat op een zijspoor geraakte Griekse minister van Financiën Yanis Varoufakis.

De Griekse minister van Financiën Yanis Varoufakis en zijn vrouw Danae Stratou. Beeld EPA

Dat meldde het Griekse weekblad Athens Voice afgelopen week na eigen onderzoek. Bijna te mooi om waar te zijn, niet alleen omdat het nieuws op de maand af precies twintig jaar verschijnt na de releasedatum van het nummer. Common People is een scherp geformuleerde tirade op wat wel 'klassetoerisme' wordt genoemd, in de praktijk meestal de extreem romantische bril waarmee de bezittende klasse flirt met de armen of arbeiders.

Jarvis Cocker, Pulps songschrijver, vertelt vanuit het perspectief van een eenvoudige kunstacademiestudent over zo'n type meisje: She told me that her dad was loaded / I said 'In that case I'll have a rum and Coca-Cola.' / She said 'Fine.' / And in thirty seconds time she said / 'I want to live like common people / I want to do whatever common people do / I want to sleep with common people / I want to sleep with common people / Like you.'

Fragment uit de videoclip van het nummer Common People (1995). Beeld x

Identiteit

De openingsregels lijken de identiteit van het meisje te verraden: 'She came from Greece, she had a thirst for knowledge / She studied sculpture at St Martins college.' Stratou studeerde inderdáád Beeldhouwen aan St. Martin's College, van 1983 tot en met 1988, het jaar dat Cocker daar een filmstudie begon. Loaded was ze ook: ze is dochter van een grootindustrieel. Cocker had al eerder eens verteld dat hij daar een beeldhouwstudente had ontmoet op wie hij het nummer had gebaseerd, al zei hij niet meer te weten hoe ze heette. Tegen Athens Voice hield Stratou de boot af: 'De enige die weet over wie het nummer gaat is Cocker zelf'.

Overtuigend bewijs

De BBC legde de kwestie afgelopen maandag voor aan Varoufakis, die heel dicht bij een bevestiging kwam. 'Wat ik weet is dat ze in die tijd de enige Griekse studente beeldhouwen was aan St. Martin's college was', zei hij. En voor wie nog twijfelt - in 2003 was er een Grieks-Cypriotische die beweerde dat zíj de inspiratie was geweest - voegde hij daaraan toe: 'Bovendien, ik spreek uit eigen ervaring: ze is een heel fascinerende persoonlijkheid.'

Mocht dat overtuigend bewijs zijn: aardig was Cocker hoe dan ook niet over de latere welgestelde vrouw van het naar de arbeidersgunst hengelende Syriza-partijlid. Slot van het nummer: 'Laugh along with the common people / laugh along, you bet they're laughing at you / and the stupid things you do / because you think that poor is cool.'

Danae Stratou Beeld Baptiste Giroudon / Paris Match

De volledige tekst van Common People:

She came from Greece she had a thirst for knowledge
She studied sculpture at Saint Martin's College, that's where I caught her eye.

She told me that her Dad was loaded
I said in that case I'll have a rum and coke-cola.
She said fine and in thirty seconds time she said, I want to live like common people

I want to do whatever common people do, I want to sleep with common people

I want to sleep with common people like you.
Well what else could I do - I said I'll see what I can do.
I took her to a supermarket

I don't know why but I had to start it somewhere, so it started there.

I said pretend you've got no money, she just laughed and said oh you're so funny.

I said yeah? Well I can't see anyone else smiling in here.
Are you sure you want to live like common people
You want to see whatever common people see
You want to sleep with common people,
you want to sleep with common people like me.

But she didn't understand, she just smiled and held my hand.
Rent a flat above a shop, cut your hair and get a job.
Smoke some fags and play some pool, pretend you never went to school.

But still you'll never get it right
'cos when you're laid in bed at night watching roaches climb the wall

If you call your Dad he could stop it all.
You'll never live like common people
You'll never do what common people do
You'll never fail like common people
You'll never watch your life slide out of view, and dance and drink and screw

Because there's nothing else to do.
Sing along with the common people, sing along and it might just get you thru'

Laugh along with the common people
Laugh along even though they're laughing at you and the stupid things that you do.

Because you think that poor is cool.
I want to live with common people, I want to live with common people [etc..]

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden