Collectie Arthur Q. Smith is mooiste eerbetoon dat hij zich kan wensen

Hij was een vast adresje voor de countrysterren van de jaren veertig en vijftig, in de levendige scene van Nashville en Knoxville, Tennessee. Had je een gaaf liedje van twee minuten nodig, liefst met wat poëtische bespiegelingen over de liefde, dan ging je naar Arthur Q. Smith (1909-1963), die songs op afroep schreef en ze van de hand deed voor een paar tientjes - als hij er zijn barrekening maar mee kon betalen.

The Trouble With the Truth albumhoes Beeld
The Trouble With the Truth albumhoesBeeld

Er moeten honderden liedjes van Smith bestaan die niet aan de liedschrijver zijn toegeschreven. Hij was zelf meer met de fles dan met royalty's bezig, tot verdriet van zijn familie, en dus gingen de radioartiesten uit Nashville aan de haal met zijn werk. Schrijnend voorbeeld: de countryklassieker Wedding Bells, die werd uitgevoerd door Hank Williams, George Jones, Marty Robbins, Jerry Lee Lewis én Dean Martin, staat op naam van gitarist Claude Boone. Maar die liet zich eens ontvallen dat hij de hit voor 25 dollar van een beschonken Smith had gekocht.

Arthur Q. Smith
The Trouble With The Truth
Roots
Bear Family/ Bertus

De superieur vormgegeven en gedocumenteerde collectie The Trouble With The Truth is het mooiste eerbetoon dat de vergeten songwriter zich kon wensen. Op de eerste cd stralen dertig kraakheldere liedjes van Smith, in uitvoeringen van bijvoorbeeld Kitty Wells, Hank Williams en Bill Monroe. Een parel is het loflied op Jezus I've Got A Home Up In Glory, uitgevoerd in verbluffend gitaarwerk door Mother Maybelle & The Carter Sisters.

Nog mooier wordt het op cd twee, met vijftien door Smith zelf opgenomen liedjes. Hij was niet alleen een fantastische songwriter, ook zijn spel en zang waren briljant want verfijnd en van oprechte emoties doortrokken. Bloedmooi is zijn tragische oorlogsliedje Missing In Action, dat langs sissende en krakende microfoons door de oren komt en er via de traanbuizen weer uit wil. Een onmisbaar countrydocument.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden