Clarkson en co keren terug op Amazon Prime

Jeremy Clarkson, Richard Hammond en James May - de voormalige presentators van het populaire BBC-programma Top Gear - hebben een deal gesloten met Amazon om een vergelijkbare autoshow te maken. Het programma zal vanaf volgend jaar exclusief worden uitgezonden op Amazon Prime, de streamingdienst die nog niet beschikbaar is in Nederland.

(VLNR) James May, Jeremy Clarkson en Richard Hammond. De drie voormalige presentatoren van het populaire Britse autoprogramma Top Gear gaan samen een autoshow maken voor de tv-afdeling van internetgigant Amazon. Beeld epa

Amazon kondigde de deal donderdag aan op Instagram met de hashtag #Drive2Prime. De bekendmaking volgt op maanden van speculatie over de toekomst van de 55-jarige Clarkson en zijn kompanen, nadat de BBC zijn best betaalde ster ontsloeg vanwege een opstootje op de set. Eerder gingen geruchten rond dat Clarkson voor Netflix de serie House of Cars zou maken, een knipoog naar de politieke dramaserie House of Cards.

Nu blijkt dat Amazon de strijd heeft gewonnen van online rivaal Netflix en van de Britse commerciële zender ITV. Wie dacht dat Amazon alleen een online boekhandel is, heeft het al geruime tijd mis. Het bedrijf verkoopt alles van dvd's en kleding tot elektronica en vers voedsel. Daarnaast is Amazon 's werelds grootste aanbieder van opslagruimte in de cloud. Ook ontwikkelt het concern e-readers, smartphones en tablets.

De deal, die drie seizoenen behelst, is het nieuwste bewijs van de onstuimige opmars van online videodiensten als Netflix, Amazon Prime, Yahoo en Hulu. Sinds Netflix in 2013 de zelfgeproduceerde serie House of Cards lanceerde, is het ene na het andere video-on-demandplatform begonnen met eigen exclusieve producties.

Verdeling

Dat leidt tot een nieuwe verdeling van publiek, prijzen en inkomsten. Er gaat grof geld in om: Hulu betaalde onlangs 115 miljoen euro voor 180 afleveringen van jaren negentig-sitcom Seinfeld (640 duizend euro per aflevering). Een paar maanden eerder legde Netflix 450 duizend euro per aflevering van Friends neer, een deal van totaal 100 miljoen euro.

Het is een prestigestrijd geworden om de jonge kijker die steeds minder lineair tv kijkt, maar de programma's op elk gewenst tijdstip wil kunnen aanzetten. Netflix is met ruim 60 miljoen gebruikers wereldwijd de grootste speler. Maar de andere diensten groeien ook snel. Hulu verdubbelde vorig jaar het aantal gebruikers tot 9 miljoen. Amazon zou meer dan 20 miljoen abonnees hebben.

In Nederland is Netflix de enige vod-dienst die ertoe doet. Een op de zeven huishoudens heeft Netflix, volgens een rapport van Telecompaper dat woensdag werd gepubliceerd. 'Zij kijken bijna een derde minder naar lineaire tv dan niet-Netflix abonnees, ofwel ruim een half uur per dag minder', schrijft Telecompaper op basis van het tweede kwartaal van dit jaar.

Amazon gaat de concurrentie met Netflix en andere platforms aan met eigen content en door bekende series aan te kopen, zoals HBO's Girls en The Sopranos, die behalve op streamingdienst HBO Go nergens anders (legaal) te zien zijn online. Zo produceert Amazon nu de eerste serie van Woody Allen. Eerder nam het bedrijf de Victoriaanse crimeserie Ripper Street over van de BBC.

De aanbieders

Netflix
Grootste speler op de streamingmarkt. Begon als eerste met exclusieve eigen producties als House of Cards (met Kevin Spacey) en Orange Is The New Black. Kocht voor 100 miljoen euro alle afleveringen van Friends. Produceert nu ook exclusieve films, onder meer van Adam Sandler en Brad Pitt.

Hulu
Alleen beschikbaar in de V.S. Kocht onlangs alle afleveringen van Seinfeld voor 115 miljoen euro en sloot eerder een deal over alle South Park-afleveringen. Produceert nu een thriller over de moord op John F. Kennedy met James Franco en een spin-off van de zombieserie The Walking Dead.

Amazon Prime
Zet hoog in met eigen content: Transparent was de eerste online productie die een Golden Globe voor beste serie won. Nam crimeserie Ripper Street over van BBC en sloot een deal met Jeremy Clarkson voor een nieuw autoprogramma. Niet beschikbaar in Nederland.

HBO Go
Naast de betaalzender heeft HBO nu ook een streamingdienst voor eigen populaire series als Game of Thrones, Girls en True Detective. Ook aangekochte films en series zijn te zien op HBO Go.

Minder beperkingen

Vorig jaar was Amazons drama Transparent de eerste online productie die een Golden Globe won voor beste serie. Het verhaal over een familie met een vader die transgender is, werd gezien als baanbrekend en typerend voor de online tv-markt; dusdanig gewaagde onderwerpen zouden er op de veilige kabel-tv nooit doorheen zijn gekomen. Online krijgen makers meer creatieve vrijheid omdat lastige adverteerders geen rol spelen.

Ook Clarkson zal nu profiteren van de mogelijkheden bij Amazon. Hij werd regelmatig door toezichthouders op de vingers getikt vanwege politiek-incorrecte opmerkingen. Dat zal nu niet meer gebeuren; online gelden minder beperkingen. Je kunt niet zomaar langs Amazon zappen, maar moet een abonnement afsluiten (99 dollar per jaar).

Bij de bekendmaking van het nieuws kon Clarkson het niet nalaten om op dat vooruitstrevende imago van zijn nieuwe werkgever te wijzen, en zo meteen de logge, oubollige reputatie van de BBC te benadrukken. 'Het voelt alsof ik uit een dubbeldekker ben geklommen en in een ruimteschip stap.'

Opstootje

Top Gear is het best bekeken programma van de BBC. Naar de laatste uitzending met Jeremy Clarkson, Richard Hammond en James May keken vorige maand 5 miljoen mensen. Top Gear is ook het meest winstgevende programma van de BBC: de show levert zo'n 70 miljoen euro per jaar op. Volgend jaar gaat de Britse omroep met het programma door. Chris Evans, een populaire radio-dj, is de nieuwe presentator.

Begin dit jaar kwam het tot een ontploffing tussen de BBC en Clarkson. De omroep ergerde zich al jaren aan controversiële opmerkingen en wangedrag van de best betaalde presentator, een alfaman pur sang die het niet kan nalaten om groepen die hem niet aanstaan te bespotten op tv of in de krant. Regelmatig deed hij racistische, homofobe en seksistische uitspraken.

Uiteindelijk was het een opstootje (een 'fracas' zoals de Britten zeggen) dat Clarkson de das om deed. Op de set zou hij een collega hebben geslagen, omdat het eten niet op tijd op tafel stond. De BBC schorste Clarkson en ontsloeg hem enkele weken later. De omroep moest wel: in de tussentijd had hij zijn bazen 'fucking bastards' genoemd. Zijn medepresentators toonden zich solidair en stapten eveneens op.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden