‘Chinook’ doodsteek voor Engels dammen

Engelsen dammen anders dan Nederlanders: met minder schijven op een kleiner veld. Wie op zijn Engels damt, heeft pech. Een computerprogramma kan nu altijd winnen of op zijn minst remise spelen tegen de mens....

Harm Wiersma, voormalig wereldkampioen dammen, ziet nog geen bedreiging voor Nederlandse dammers. ‘Het duurt nog jaren voor ons dammen is opgelost, computers kunnen de complexiteit van ons spel nog niet aan.’ De programma’s waar Wiersma wel eens tegen speelde, waren hooguit ‘goede sparringpartners’.

De Canadees Schaeffer is sinds 1989 bezig het damprogramma Chinook te ontwikkelen, dat het Engelse damspel perfect beheerst. Nederlanders spelen met twintig schijven op een 10x10 veld, Engelsen met twaalf schijven op een 8x8 veld. Ook zijn er andere regels voor wat bijvoorbeeld een dam (twee schijven op elkaar) mag.

Chinook kan nu winnen vanuit elke beginzet. Om dat voor elkaar te krijgen, waren snelle processors en een enorme hoeveelheid geheugen nodig. Gemiddeld vijftig computers hebben sinds 1989 continu berekeningen uitgevoerd.

Jaap van den Herik, hoogleraar informatica in Maastricht, benadrukt hoe bijzonder het programma van zijn vriend Schaeffer is. Volgens hem, is Chinook, dat nog niet op de markt is, ‘de doodsteek voor het 8x8 dammen.’ Als spelers veel met het programma oefenen, kunnen ze succesvolle strategieën overnemen. Dan zijn ook zij praktisch niet te verslaan.

Toch heeft Van den Herik troostende woorden voor de Engelse dammers: ‘Ik weet ook precies hoe ik vier-op-een-rij moet winnen, omdat een promovendus van mij het opgelost heeft. Toch speel ik het nog steeds met veel plezier met mijn kleinzoon.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden