Chinezen zijn slecht, Tibetaan is dapper

Martin Scorsese nam zijn Tibet-film Kundun op in Marokko; Jean-Jacques Annaud week voor Seven Years In Tibet - met Brad Pitt in de hoofdrol - uit naar Argentinië....

Windhorse speelt zich af in het door China bezette Tibet. In voice-overs mijmert Dorjee over windpaarden, zijn grootvader en geesten. Achttien jaar geleden is Dorjees grootvader vermoord door de Chinezen. Sindsdien is alles anders in Tibet. Maar, zo zegt Dorjee, zijn geesten is er altijd, wat de Chinezen ook zeggen. Wij moeten de windpaarden zelf in de lucht houden!

Dorjee - die achttien jaar geleden touwtje stond te springen met zijn zusje Dolkar en zijn nichtje Pema - is een verlopen, gedesillusioneerde onruststoker. Hij moet niks hebben van het vreedzame verzet tegen de Chinezen.

Zus Dolkar droomt van een carrière als zangeres. Haar Chinese vriend is televisieproducent en regelt een optreden voor Dolkar. Dat zij hippe Chinese liedjes over de zegeningen van leider Mao moet zingen in plaats van traditionele Tibetaanse gezangen maakt niet uit; als Dolkar maar beroemd wordt.

Nicht Pema is een Boeddhistische non. Zij aanbidt de in ballingschap levende politiek en spiritueel leider Dalai Lama (volgens de Chinezen een contra-revolutionair) en leert Engels zodat ze westerse toeristen over hun problemen kan vertellen.

Wagner baseerde zijn verhaal deels op de avonturen van zijn eigen nicht Julia Elliott, die in 1993 door de Chinese autoriteiten werd gearresteerd nadat ze in Lhasa foto's had gemaakt van een demonstratie. Dorjee, Dolkar en Pema worden gespeeld door niet professionele acteurs, en zijn allen gevluchte Tibetanen.

Ondanks alle goede bedoelingen en de fraaie beelden van gebedsmolens en besneeuwde bergtoppen is Windhorse een houterige, oppervlakkige film. Alle Chinezen zijn slecht. De Tibetanen zijn een dapper volk.

De tandeloze grootmoeder spuugt in de thee van Dolkars Chinese vriend die geen woord Tibetaans kent. Voor de Amerikaanse toeriste Amy, die heel betrokken is en vloeiend Tibetaans spreekt, zet ze een heerlijk kopje thee.

De blinde bevlogenheid van Wagner is even ergerlijk als het legertje Hollywoodsterren dat zich aan de Dalai Lama schurkt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.