Review

Charmant boekje met bitterzoete levensles

De roman De eenzame postbode van de Canadese schrijver Denis Thériault heeft alles in zich om een wereldwijd succes te worden: romantiek, filosofie en een vleugje zoetsappigheid à la Amélie Poulain. Thériaults stijl doet denken aan die van Eric-Emmanuel Schmitt in zijn serie over religies, hij heeft een zelfde soort lichtvoetigheid.

Bilodo is een postbode van 27. Hij leeft een teruggetrokken bestaan. Zijn grootste vreugde bestaat uit het stiekem openen van brieven. 'Van alle verboden brieven die dit zo opwindende virtuele wereldje vormden, waren er geen die hem teergevoeliger maakten en meer in verrukking brachten dan die van Ségolène'.

Ségolène is een Guadeloupse lerares die correspondeert met iemand in de wijk waar Bilodo post bezorgt. Ze schrijven elkaar haiku's, de Japanse drieregelige gedichten. Bilodo leest alles wat hij kan vinden over deze dichtkunst en slaat aan het oefenen. Een deel van het verhaal bestaat uit die correspondentie van haiku's. Voor de vertaalsters moet dit geen sinecure zijn geweest.

Hier en daar weet Thériault te ontroeren, maar hij is te veel bezig met zijn verhaal rond maken en het vooral ook mooi op te schrijven, waardoor het een cerebrale oefening lijkt. Zo lezen we in het begin dat Bilodo geïnteresseerd is in kalligrafie. Ségolènes handschrift blijkt later 'rijk en tot de verbeelding sprekend, met lange staarten en hemelse stokken, versierd met weelderige krullen en nauwkeurige ornamenten, een soepel en zuiver handschrift', etc. Ook komen Bilodo's kalligrafische kwaliteiten hem van pas wanneer hij de correspondentie met Ségolène op clandestiene wijze overneemt van haar penvriend. Een charmant en knap geschreven boekje met een bitterzoete, wijze levensles.

Denis Thériault

De eenzame postbode

Uit het Frans vertaald door Gertrud Maes en Martine Woudt.

Meulenhoff; 142 pagina's; euro 17,99.

Fictie

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden