Charmant boek over superhelden

Wie denkt dat superhelden als Iron Man, de Incredible Hulk, Wolverine en zijn collega-mutanten uit The X-men, Spiderman, Mr Fantastic, Captain America, Superman en Batman onversneden fictie zijn, moet even wat beter opletten, schrijft Barry W. Fitzgerald in een charmant boekje. Fysicus Fitzgerald, Ier van geboorte, is researcher aan de universiteit in Eindhoven. Maar net als een echte superheld heeft hij een tweede, nog veel opwindender leven gevonden als onstuitbaar verteller over wetenschap.

Beeld x

In zijn in eigen beheer uitgebrachte Secrets of Superhero Science legt hij niet alleen uit dat er behoorlijk wat plausibele wetenschap steekt achter de onsterfelijke, vliegende, onzichtbare, ijs- of vuurstartende, supersnelle, helderziende, laserblikkende superhelden en hun gadgets en wapens. Het boek is in feite een handleiding voor het bouwen van superhelden en hun superspullen. Daarmee bewandelt hij een wat andere route dan eerdere boeken in dit genre, die vaak blijven steken in saaie uitleggerigheid.

Voor Fitzgerald is de superwereld een aansporing om de grenzen van de wetenschap te verkennen. Het is, schrijft hij, een kwestie van tijd voor we mensen onkwetsbaar, ijzersterk of supersnel kunnen maken. Mogelijkheden te over, met name in de moleculaire biologie. Aan de hand van de X-men-reeks gaat hij lichtvoetig maar precies na hoever moderne dna-technieken als CRISPR-Cas ons kunnen brengen. Ver, is zijn conclusie. We weten al hoe we onze weefsels moeten versterken, onze energie verhogen, onze blik scherpen. En verder bouwen we pakken, vliegmachines, teleporteerders, van nanomaterialen en nieuwe legeringen die al in het lab of de simulator klaarstaan. De X-men krijgen concurrentie. Niet omdat het moet, maar omdat het kan.

Non-fictie

Secrets of Superhero Science.
Auteur: Barry W. Fitzgerald.
BW Science; 385 pagina's; euro 16,95.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden