column caspar janssen

Caspar loopt langs pasgeboren kalfjes en koeien op kruidenrijk grasland

Aflevering 294: hoe de Blaarkop-koeienstal een geheel eigen leefwereld huishoudt.

Er is net een kalfje geboren op natuurhoeve G38 in Swifterbant en Armgard Barkema heeft koe en kalf naar binnen gebracht, ze staan in een aparte box van de vernieuwbouwde potstal. Armgard leidt het bedrijf nu, samen met de beoogde opvolger. De bijna twintig jaar durende strijd om het project van de grond te krijgen is ze niet in de koude kleren gaan zitten. Bij Ben Barkema brak het besef door dat hij afstand moest nemen nadat hij ternauwernood een auto-ongeluk had overleefd. Hij geeft nu les op het Warmonderhof, de biologisch-dynamische landbouwopleiding. En hij bemiddelt tussen boeren en ambtenaren over natuurprojecten. ‘De stroperigheid in de regelgeving is groot. Evenals het wederzijdse wantrouwen.’ 

Dat merkte hij zelf in al die jaren dat hij tegen de stroom in roeide. Wat ook niet hielp, was dat sommige collegaboeren de plannen voor de natuurhoeve probeerden te dwarsbomen, ook mensen waarvan hij dacht dat het vrienden waren. Toch is hij optimistisch: ‘Verzet tegen verandering is altijd het felst op het moment dat die verandering ook werkelijk komt.’

Blaarkop Beeld Caspar Janssen

We lopen door de potstal, waar het verse stro een gespreid bed vormt, langs de melkrobots, modern en ouderwets gaan hand in hand, ‘vooruit naar vroeger’ is de slogan op een doek dat bij de entree hangt. In de spanten van de potstal zitten spreeuwen en mussen. De koeien, echte Blaarkoppen, waarvan er in Nederland nog maar zeshonderd zijn, en kruisingen van Blaarkoppen met Holsteinkoeien, lopen de stal in en uit wanneer ze willen. Ideale koeien voor kruidenrijk grasland, waarop ze goed melk produceren.

Armgard buigt zich intussen over het raadsel waarom de koeien op sommige plekken niet drinken en op andere plekken wel. Ze heeft net nog een drinkbak naar het weiland gebracht, want de koeien vertikten het om naar de andere drinkbak te lopen. Het kijken naar de koeien, naar hun gedrag in relatieve vrijheid, dat verveelt niet. Afgelopen zomer, in de hitteperiode, stonden de dieren opvallend vaak aan de noordkant van het bedrijf, hun koppen over het hek. Armgard: ‘Op een rijtje, met zijn allen, hopend op een zuchtje koele wind vanuit het IJsselmeer.’ 

Powered by Wikiloc
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.