Cabaretiers solidair met schouwburgdirecteur IJmuiden die op zijspoor werd gezet

Hoe Stadsschouwburg Velsen in ­IJmuiden landelijk nieuws werd: afgelopen vrijdag verklaarde cabaretier Marc-Marie Huijbregts in De Wereld Draait Door er niet meer te willen ­optreden als schouwburgdirecteur Jacob Bron, 'door gekonkel en gekuip op een zijspoor gezet', niet terugkeert. Huijbrechts sprak niet voor zichzelf. Youp van 't Hek, Diederik van Vleuten, Plien & Bianca, Jochem Myjer en Brigitte Kaandorp lieten ook ­weten: zonder Jacob gaan we niet meer naar Velsen.

Marc-Marie Huijbregts tijdens de presentatie van de serie 'Schaep Ahoy'. Beeld anp

Het is een niet eerder ­vertoonde solidariteitsactie met een directeur die door artiesten als een van de besten van Nederland wordt gezien. In de woorden van Huijbregts: 'Een theater is meer dan een berg stenen. Het is de directeur die er leven in blaast en dat kan niemand zo goed als Jacob.'

Maar waarom is Bron dan weg?

Begin juni verscheen er een nieuwsbericht in de IJmuider Courant: Jacob Bron, decennialang aan de schouwburg verbonden, de laatste tien jaar als directeur, had zijn ­taken tijdelijk neergelegd. Als interimmanager was Erik van Toor van ­ProCorporate aangesteld. Dit bureau had de voorafgaande maanden op verzoek van het bestuur een onderzoek gedaan naar de financiële situatie van de schouwburg. Die was niet florissant: in twee achtereenvolgende jaren stond er een verlies van een ton in de boeken. Van Toors aanstelling was tijdelijk: zodra de neerwaartse spiraal was omgebogen, zou Bron weer terugkomen.

Helga Voets is directeur van impresariaat Bunker Theaterzaken, dat de zaken regelt voor onder andere Marc-Marie Huijbregts, Diederik van Vleuten en Daniël Arends. In juni kreeg ze een brief van het bestuur van Stichting Stadsschouwburg ­Velsen, waarin stond dat Bron een stap terug had gedaan in de organisatie. Even de zomer er overheen ­laten gaan, dacht ze toen nog, wie weet is hij bij aanvang van het nieuwe ­seizoen weer terug. Maar in september belde de ene na de andere cabaretier uit haar stal haar op. Allemaal zeiden ze, nadat ze in Velsen hadden opgetreden: Jacob was er niet.

Voets: 'Ik heb toen met mijn collega's van Bos Theaterproducties en Hekwerk Theaterproducties een brief geschreven aan de gemeente Velsen: of ze wilden uitleggen waarom Bron weg was, en dat ze zich goed moesten realiseren hoe bijzonder Bron was. Ook hebben we gezegd dat we, in afwachting van een bevredigend antwoord, de boekingen van onze artiesten voor het seizoen 2017-2018 voorlopig zouden opschorten.'

Ze moesten bij de schouwburg zijn, was de reactie. Die wilde niets zeggen, omdat Brons ontslag was aangevraagd bij de rechter.

Robert Schoondergang is bestuursvoorzitter van de Stichting Stadsschouwburg Velsen. 'We zijn bij onze beslissing niet over één nacht ijs gegaan. Dat Jacob Bron een goed theaterhart heeft, staat buiten kijf. Maar dat wil nog niet zeggen dat je ook een goed financieel hart hebt. Tijdens het onderzoek is naar boven gekomen dat wij als bestuur essentiële informatie over de financiën van de schouwburg niet van de directeur hebben gekregen. Daardoor zijn we er nu pas achter gekomen dat de situatie veel erger is dan we dachten. Het voortbestaan van de schouwburg wordt bedreigd.'

Of de artiesten met hun boycot de loop van de procesgang willen beïnvloeden?

Voets: 'Het is geen boycot. 'We gaan ook niet zeggen: onze ­artiesten komen nooit meer naar ­Velsen. Want daarmee dupeer je het ­publiek en dat kan niks aan deze situatie doen. Ik vind het wel een waarschuwing aan de mensen die een beslissing nemen over de toekomst van Jacob: weet wat je doet. Een goede schouwburgdirecteur is niet alleen iemand die zakelijk en financieel het maximale uit zijn organisatie haalt. Een goed schouwburgdirecteur is ook een goed gastheer. Die kant van het vak is onder invloed van de bezuinigingen de laatste ­jaren onderbelicht gebleven.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden