filmrecensie Bulbul Can Sing

Bulbul Can Sing van Rima Das is een sociaal-realistisch drama dat fascinerend ­authentiek aanvoelt ★★★☆☆

Het leven in een Indiaas dorp krijgt dankzij Das’ dromerige blik iets paradijselijks.

Bulbul Can Sing met Arnali Das als Bulbul.

Ze laat haar dikke haar, dat tot over haar billen valt, los hangen. Haar rokken zijn te kort naar de smaak van haar moeder. En als Bulbul wordt aangestaard in de taxi-tuktuk die haar naar school brengt, geeft ze de man meteen een grote bek. Heeft hij nog nooit een meisje gezien, of zo? Nou dan.

Bulbul is veel te eigengereid voor het ­Indiase plattelandsdorp waar ze opgroeit. Maar in Bulbul Can Sing levert dat de 15-jarige aanvankelijk geen echte problemen op. Ze is een dood­gewone tiener, die zwemt of spelletjes speelt met haar beste vrienden, de ­kokette Bonny en de waarschijnlijk ­homoseksuele Suman. Verder zoekt ze oogcontact met een jongen van school, die vervolgens liefdesgedichten voor haar schrijft.

Bulbul Can Sing is de derde film van de Indiase regisseur Rima Das, een ­autodidact die haar films met minimale budgetten maakt en vrijwel zonder hulp: hier staat ze op de aftiteling bij regie, camera, montage, productie en productiedesign. Ze filmde, net als voor haar Village Rockstars dat de ­Indiase Oscarinzending werd, in het gebied waar zij zelf geboren is en werkte met non-acteurs.

Hierdoor voelt haar sociaal-realistische drama fascinerend ­authentiek en persoonlijk aan. Vooral als de drie ­tieners op pad zijn, vangt ze de intimiteit tussen mensen die met elkaar opgroeiden en elkaar te goed kennen om elkaar te veroordelen. Actrice Arnali Das geeft Bulbul iets aanstekelijk vrolijks met een aangeboren dwarsigheid niet beteugeld lijkt te kunnen worden.

De tieners bevinden zich op de magische grens van jeugd naar volwassenheid. Ze vissen wel mee, Bulbul verzorgt de varkens van haar vader, maar ze hebben nog niet echt de verantwoordelijkheid om voor het eten op ­tafel te zorgen. Tegelijkertijd begint het keurslijf van regels en verwachtingen al te knellen. Bulbuls moeder wil dat ze zich ‘bescheidener’ gedraagt; haar vader wil dat ze zangeres wordt, ongeacht haar beperkte zangkwaliteiten.

Das schetst de Indiase staat Assam met dromerige blik – het arme dorp krijgt iets paradijselijks. Des te hartverscheurender is het als de tieners hun onschuld verliezen en uit dit Eden worden gegooid. Dan laat Das zien dat ze ook oog heeft voor de schaduwkant van die wereld: iedereen die niet anders kan dan van de norm afwijken wordt keihard afgestraft.

Drama

★★★☆☆

Drie sterren

Bulbul can sing

Regie Rima Das

Met Arnali Das, Pakija Begam, Manabendra Das

95 min., in zalen 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden