Postuum

Buddy Elias, het laatste familielid van Anne Frank, is er niet meer

Hij initieerde het toneelstuk Anne en zette zich in voor de nagedachtenis van nazi-slachtoffers.

Buddy Elias.Beeld ANP

Hij was acteur, maar in Nederland eigenlijk veel bekender als de neef van Anne Frank. Buddy Elias was het laatst levende familielid van haar en iemand die haar ook nog persoonlijk had gekend. Hij ontmoette haar voor het laatst in 1938. 'Ze was een klein levendig duivelinnetje. Een beetje zoals ik. We waren allebei zo vrolijk', zei hij.

Buddy Elias met een portret van zijn betbetovergrootouders.Beeld ANP

Als neef was hij sinds 1996 ook voorzitter van het Anne Frank Fonds in Basel, dat onder meer de rechten van het dagboek van Anne Frank beheert. Hij nam ook het initiatief voor het door schrijvers Leon de Winter en Jessica Durlacher geschreven nieuwe theaterstuk Anne dat nu in Amsterdam loopt.

Buddy Elias overleed maandag op 89-jarige leeftijd in Basel. Bernhard 'Buddy' Elias werd in 1925 Frankfurt geboren, vier jaar eerder dan Anne Frank. Zijn moeder was Leni Frank, een zuster van Anne's vader Otto Frank. In 1931 verhuisde de familie Elias naar Zwitserland, twee jaar voordat de familie Frank naar Nederland emigreerde.

Brief

Voor zijn zeventiende verjaardag, 2 juni 1942, kreeg hij nog een brief uit Amsterdam van zijn nichtje Anne. Ruim een maand later ontving hij een briefkaart van de familie. Dat was op 5 juli 1942, een dag voordat ze onderdoken in 'het Achterhuis'.

Buddy Elias had het geluk dat de nazi's Zwitserland niet bezetten. Toch vond hij dat ook zijn leven door de holocaust was getekend. Hij stelde de rest van zijn leven in dienst van de nagedachtenis van zijn familieleden en andere Joodse slachtoffers en de strijd tegen discriminatie en antisemitisme. Hij richtte zich met name op de educatie en bescherming van kinderen en jongeren. Na de dood van Otto Frank in 1980 nam hij veel van diens werk bij het Anne Frank Fonds over.

Clown

Na de oorlog toerde Elias veertien jaar als clown in de productie Holiday on Ice de wereld rond. Maar hij speelde ook toneel en had zelfs een internationale carrière als filmacteur. Zo speelde hij een bijrol in Charlotte (1981) van Frans Weisz en als rabbijn in de film The Monuments Men (2014) van George Clooney. Ook speelde hij een rolletje in de serie Love Boat.

Als voorzitter van het Anne Frank Fonds nam hij veel nieuwe initiatieven. Hij was de drijvende kracht achter de oprichting van het Frank Family Centre in Frankfurt, waar de archieven van de familie Frank en Elias voor het publiek toegankelijk zullen worden gemaakt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden