Bruggenbouwers

Avontuurlijke broers

In Zweden is Jan Guillou bekend van zijn historische romans en spionageverhalen. In zijn nieuwste roman Bruggenbouwers beschrijft hij het leven van drie broers die in een arm vissersgezin in Noorwegen opgroeien. Na de dood van hun vader moeten zij al jong aan het werk. Als een werkgever hun ongekend wiskundig talent en ruimtelijk inzicht ontdekt, besluit een genootschap hun opleiding tot ingenieur in Dresden te betalen, onder de voorwaarde dat zij zullen terugkeren om de Noren te helpen bruggen te bouwen en een spoorlijn aan te leggen.

In 1901 ronden zij glansrijk hun studie in Dresden af. Hierna gaat het niet meer helemaal volgens plan. Slechts een van de drie broers keert terug naar Noorwegen. Oscar vlucht uit schaamte voor een mislukte affaire met een prostituee naar Duits Oost-Afrika. Sverre blijkt homoseksueel en verdwijnt met een Engelsman naar Londen. De hoofdstukken volgen afwisselend Oscar, die de gevaren trotseert van de Afrikaanse jungle, en Lauritz die in sneeuwstormen aan een brug bouwt. Mijn nieuwsgierigheid groeide naar de hoofdstukken over Sverre en zijn leven met Lord S. in Londen, waar de homohaat net iets minder groot leek dan in Noorwegen. Maar Sverre komt in de rest van het vuistdikke boek niet voor.

De contrasten tussen de levens van de broers geven de grootse opzet van dit boek weer; een schets van de eerste decennia van de vorige eeuw van Noorwegen tot zuidelijk Afrika. De één vecht met leeuwen, kannibalen en uiteindelijk met Engelse soldaten, die alles verwoesten wat hij in Afrika dacht te hebben opgebouwd. De ander doorstaat vrieskou en sneeuwstormen. Al twijfel je geen moment aan de goede afloop, Bruggenbouwers is een spannend avonturenboek.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden