Review

Bruce Willis is in Death Wish geen schietende gek, maar een moderne Amerikaan

Death Wish is een opmerkelijk trouwe en bovenal uitzonderlijk slecht getimede remake. Paul Kersey, die bloedvergieten bestrijdt met bloedvergieten, wordt neergezet als held.

Grim Reaper noemen ze hem, Magere Hein, de onherkenbare man die door een omstander wordt gefilmd terwijl hij een aantal autodieven stante pede executeert. Het filmpje gaat onmiddellijk viral, in het door moordzuchtige criminelen geteisterde Chicago. De lokale media smullen van de ophef: held of gevaarlijke gek? Een keuze die de kijker van Death Wish geen moment wordt gegund.

Met Death Wish maakt de Amerikaanse horrorregisseur Eli Roth (Hostel) een opmerkelijk trouwe en bovenal uitzonderlijk slecht getimede remake van de controversiële Charles Bronsonklassieker uit 1974. Toen draaide de New Yorkse architect Paul Kersey door, nadat zijn vrouw werd vermoord en dochter verkracht. Een opdrachtgever deed Kersey een revolver cadeau, waarna de gewezen brave borst begon met prijsschieten op straatrovers. Nu is Kersey, stoïcijns gespeeld door Bruce Willis, als chirurg in Chicago de verpersoonlijking van de Amerikaanse fantasie van eigenrichting. Hij knakt, steelt het wapen van een zwaargewond bendelid op zijn operatietafel en schuimt in hoody de straten af.

Death Wish

Thriller
Regie: Eli Roth
Met: Bruce Willis, Vincent D'Onofrio, Camila Morrone, Dean Norris
108 min., in 75 zalen

In de Verenigde Staten, waar Death Wish vorige week in première ging, beschouwen critici de film weinig gekscherend als rekruteringsvideo voor de wapenlobby NRA - en ze hebben geen ongelijk. Roth doet er alles aan om de weldenkende kijker op één lijn te krijgen met Kersey: die probeert in de openingsscène nog gewoon de dader van een schietpartij te redden, terwijl hij dan al weet dat de man zojuist een agent heeft vermoord. Het kost hem meer tijd en moeite dan de oude Kersey om uiteindelijk ook zelf naar een wapen te grijpen.

Af en toe lijkt het of Roth de obsessie met wapens van zijn landgenoten op de hak neemt - meer dan in het ongepolijste origineel in elk geval. Zie hoe de hoogblonde wapenwinkelbediende met omhooggedrukt decolleté Kersey fluisterend doceert over de eenvoud van een aankoop: niemand is ooit gezakt voor de benodigde schietcursus, knipoogje. Waarschijnlijker overigens dat Roth niet zozeer beoogt te parodiëren, maar zo'n scène serieus meent. Daarom is de suggestie dat hier een debat wordt gefaciliteerd zo vals. De film laat er geen twijfel over bestaan: deze Paul Kersey is allesbehalve een gek die bloedvergieten bestrijdt met bloedvergieten, maar een moderne Amerikaanse superheld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden