Britse ‘Swiebertje’ was grote voorbeeld voor Monty Python

Ronnie Barker wordt gezien als de populairste televisiekomiek van Groot-Brittannië. Het satirische programma The Two Ronnies dat hij met Ronnie Corbett maakte, trok op zijn hoogtepunt 17 miljoen kijkers....

In een van zijn beroemdste scènes staat Ronnie Barker als middelgrote man tussen John Cleese en Ronnie Corbett. ‘Ik kijk op tegen hem, want hij is upper class’, zegt hij terwijl hij naar de lange Cleese kijkt. ‘Ik kijk neer op hem, want hij is lower class’, zegt hij waarbij hij zijn hoofd draait naar de kleine Corbett.

Maandag overleed op 76-jarige leeftijd de Britse ‘Swiebertje’ Ronnie Barker, veruit de populairste televisiekomiek van Groot-Brittannië. Hij werd een ‘nationaal instituut’ dankzij het satirische programma The Two Ronnies dat hij in de jaren zeventig met Ronnie Corbett maakte. Dit programma trok op zijn hoogtepunt elke zaterdagavond 17 miljoen kijkers.

Hij speelde in diverse sitcoms, waaronder Porridge en Open All Hours. Beide series staan in de toptien van meest populaire Britse sitcoms. Maar Barker was ook een bekend drama-acteur. Zo speelde hij drie jaar geleden nog de butler van Winston Churchill in de met een Emmy Award en Globe Award bekroonde televisiefilm The Gathering Storm.

‘Barker was niet alleen een bekend komiek, hij was ook een briljant scriptschrijver. Hij had alleen moeite met zijn faam’, stelde talkshow-host Michael Parkinson. BBC-voorzitter Michael Grade prees hem gisteren als een ‘absoluut genie’.

Barker werd opgeleid in Oxford en begon zijn carrière in 1948 bij het toneel. Hij verscheen in de jaren zestig samen met Corbett voor het eerst op televisie in The Frost Report en Frost on Sunday, de satirische programma’s van David Frost.

In 1971 begonnen zij met hun eigen zaterdagavondshow The Two Ronnies. Barker schreef de meeste sketches, maar had ook tijd om de hoofdrol te spelen in de jarenlang lopende sitcom Porridge, die nu als een hoogtepunt in de Britse televisiegeschiedenis geldt. Barker maakte daarnaast drie stomme films. Maar hij was bescheiden over zijn eigen prestaties. Zo leverde hij zijn scripts bij producers altijd in onder een pseudoniem, zodat ze op hun eigen merites zouden worden beoordeeld. Hij wilde nooit van zijn enorme populariteit profiteren. In 1988 trok hij zich terug uit de televisiewereld en opende een antiekzaak in Oxford. Maar drie jaar geleden accepteerde hij een rol in The Gathering Storm en dit jaar maakten de twee Ronnies nog een comeback op de BBC met een viertal programma’s die een ongekend succes werden.

De voormalige ‘pythons’ John Cleese en Michael Palin zeiden dat ze het vak van Barker hebben geleerd. ‘Hij was het beste wat de Britse televisie heeft laten zien’, aldus Palin. Ronnie Corbett, zijn trouwe metgezel, noemde hem ‘goud in drievoud’ – als acteur, als schrijver en als vriend.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.