Britse society ontvalt glamourfotograaf

‘Een portret is voor 50 procent een afbeelding van de gefotografeerde, de andere 50 procent is van de fotograaf.’ Lord Lichfield, die in de nacht van donderdag op vrijdag op 66-jarige leeftijd overleed aan een beroerte, oversteeg zijn geprivilegieerde afkomst en werd een wereldberoemd societyfotograaf....

Van onze correspondent Peter de Waard

Een van zijn meest iconische afbeeldingen was een foto van een naakte zangeres, Marsha Hunt, voor de musical Hair. Een andere was Swinging London met Roman Polanski, David Hockney en Lady Antonio Fraser. Maar het grote publiek kende hem van de huwelijksreportage van prins Charles en Diana in 1981. Zijn informele groepsfoto werd een van zijn beroemdste afbeeldingen.

Lichfield trok zich veelvuldig terug op het Caribische eiland Mustique. In 1975 trouwde hij met Lady Leonora Grosvenor met wie hij drie kinderen had, maar hij bleef een playboy met oog voor ander vrouwelijk schoon.

Patrick Lichfield – de zoon van Viscount Anson en prinses Anne van Denemarken – begon al op zijn 6de jaar te fotograferen rond zijn geboortehuis, het landgoed Shugborough in Staffordshire. Hij maakte op Eton de eerste foto’s van de koningin. Maar hij beperkte zich al snel niet alleen tot het milieu van de koninklijke familie en de aristocratie waarin hij opgroeide. Voor een salaris van drie pond per week werd hij in 1962 assistent bij een fotostudio in Londen. Dankzij zijn vele connecties wist hij de rich and famous van de jaren zestig voor de camera te krijgen.

Zo maakte hij fotoreportages van het huwelijk van Mick en Bianca Jagger, de hertog en hertogin van Windsor in ballingschap, de acteur Michael Caine, de actrice Joanne Lumley en andere glamourfiguren uit die periode. Bladen als Vogue en Life waren dankbare afnemers. ‘We namen hem aanvankelijk niet serieus. Maar hij bleek een fantastische fotograaf te zijn, die erin slaagde iedereen een ontspannen pose te ontlokken’, zei zijn geschokte collega en vriend Terry O’Neill gisteren.

Twee jaar geleden kreeg hij zijn waardering als fotograaf met een speciale expositie in de National Portrait Gallery en de hoogste onderscheidingen van het British Institute of Professional Photographers en de Royal Photographic Society. Onlangs maakte hij nog het portret van de 80-jarige barones Margaret Thatcher dat op de voorpagina van deze krant prijkte. Zij zei gisteren in een reactie op zijn dood dat het een genot was om voor hem te poseren. De koningin was een van de eersten die een condoleancetelegram stuurden.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden