Boy George geeft gestolen icoon terug aan Cypriotische kerk

AMSTERDAM - 'De Robin Hood van de Nederlandse kunstwereld' heeft weer toegeslagen. Dankzij de omstreden kunsthandelaar Michel van Rijn heeft zanger Boy George deze week een gestolen 18-eeuwse icoon moeten teruggeven aan de Cypriotische kerk.

Links de gestolen icoon, rechts de nieuwe icoon die George (tweede van rechts) in ruil ontving Foto Kerk van Cyprus

Het begon met een uitzending van de Tros TV Show in november 2010. Van Rijn (60) zat thuis op de bank te kijken naar het programma van Ivo Niehe, die op bezoek was bij de Britse popzanger. 'De camera filmde het interieur van zijn huis in Londen. Ineens zag ik een gestolen icoon hangen', zegt de kunsthandelaar.

Grote liefde
'Ik herkende het direct. Iconen zijn mijn grote liefde, ik verzamel en verhandel ze al 40 jaar. Dit is een bijzondere icoon, minstens 200 duizend euro waard. Als ik zo'n gestolen meesterwerk bij Boy George aan de muur zie hangen, neem ik daar aanstoot aan.'

Van Rijn informeerde bisschop Porfyrios van Neapolis, de vertegenwoordiger van de Cypriotische kerk bij de Europese Unie. 'Ik ken hem omdat ik vaker gestolen iconen heb terugbezorgd.'
Uit onderzoek van de kerk bleek dat het werk, een 18de eeuwse afbeelding van Christus, in 1974 is verdwenen nadat Turkse troepen zijn land waren binnengevallen. Vele duizenden kunstwerken zijn destijds gestolen en het land uit gesmokkeld.

De bisschop nam contact op met Boy George, die zei dat hij de icoon in 1985 had gekocht van een Londense kunsthandelaar. De zanger wist naar eigen zeggen niet dat het werk was gestolen.

Geen keuze
Porfyrios vertelde hem dat hij geen keuze had, hij moest het werk teruggeven. 'We wilden niet betalen; het is ons eigendom', zegt de bisschop. 'Hij ging akkoord. Boy George heeft de icoon dinsdag officieel aan mij overhandigd. Als blijk van dankbaarheid heb ik hem een moderne icoon gegeven. Het werk zal terugkeren naar de kerk waar het 36 jaar geleden hing. We zijn Van Rijn heel dankbaar.'

De Nederlander kreeg geen beloning. 'Daar ging het niet om', zegt de kunsthandelaar. 'Anderen doen kruiswoordpuzzels, ik vind het leuk om gestolen kunst op te sporen.'

George scoorde als zanger van Culture Club grote hits in de jaren tachtig. Naar verluidt kocht hij iconen omdat hij meende dat die hem hielpen af te kicken van zijn drugsverslaving. Begin 2009 werd kreeg hij 15 maanden cel wegens vrijheidsberoving van een mannelijke escort. Onlangs maakte hij zijn comeback.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden