Bowie's Lazarus strijkt neer in Londen

De door David Bowie geschreven musical Lazarus gaat morgen in première in King's Cross Theatre.

De door de Nederlandse toneelregisseur Ivo van Hove geregisseerde musical was eind vorig jaar te zien in New York.

Merkwaardig vertrekpunt, King's Cross. Nabij perron 9 3/4, waar J.K. Rowling tovenaarsleerling Harry Potter op de Zweinsteinexpres zette, vliegt nu David Bowies alter ego Thomas Newton met een raket naar de nooit slapende sterren. In een pop-uptheater pal naast het Londense station gaat morgen officieel Lazarus in première, de musical die de eerder dit jaar overleden zanger samen met de Ierse toneelschrijver Enda Walsh heeft geschreven. Reeds bij de voor-voorstellingen was de belangstelling groot voor de terugkeer van Londens verloren zoon.

De door de Nederlandse toneelregisseur Ivo van Hove geregisseerde musical - door The Guardians Alexis Soloski nader gespecificeerd als 'jukebox-musical' - was eind vorig jaar te zien in New York. De zanger was zelf aanwezig bij de eerste voorstelling in de New York Theater Workshop, een Off-Broadway theater in de Oekraïense wijk. Bowie, die toen al wist dat hij stervende was, moet tevreden zijn geweest met de lovende kritieken. Dit was immers zijn persoonlijke geschenk aan zijn fans, zijn door hemzelf geregisseerde afscheid. 'I never lost control', zong hij niet voor niets.

Het is daarom passend dat voor de 'terugkeer' van Bowie naar Londen voor een tijdelijk theater is gekozen en niet voor het West End. King's Cross Theatre ligt op een plek die enkele decennia geleden een tippelzone was, maar waar nu technologie (Google), kunst (Central Saint Martins College of Art and Design) en wetenschap (Francis Crick Institute) elkaar kruisbestuiven. Van Hove was ingenomen met de alternatieve locatie, met de Victoria Line zeven haltes verwijderd van het Brixton, waar de koning van de populaire muziek in 1947 geboren werd.

Het idee van een tijdelijke toneeltent, waar naast Lazarus ook Shakespeares zwanenzang The Tempest te zien is, past bij het wereldbeeld van de zanger van Changes. Tijd en tijdelijkheid spelen ook een rol in Lazarus, dat gebaseerd is op Walter Tevis' cultklassieker The Man Who Fell to Earth. Bowie zelf speelde in 1976 de hoofdrol in de verfilming. Het is het verhaal over een menselijk ruimtewezen dat op aarde is beland, een verhaal, in hogere zin, over het ontsnappen van een planeet die alle hoop uiteindelijk vernietigt.

De liggende hoofdpersoon Newton, gekleed in een beige pyjama, is het eerste wat de bezoekers zien nadat ze de wandeling van de champagnebar naar de zaal hebben voltooid. Wat volgt, is een existentieel toneelstuk over een levende dode, rouwend om het verlies van de liefde van zijn leven. Zijn enige steun is een engel, een meisje met muizig haar dat een raket voor hem bouwt. Het zijn de onvergetelijke liedjes die houvast bieden bij een verhaal dat zo hallucinerend is als de tekst van Life on Mars.

David Bowie bij de première van Lazarus in december vorig jaar, korte tijd later stierf hij. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden