Booker Prize gaat naar Kiran Desai

En opnieuw werd de favoriet gepasseerd. De jonge Indiase schrijfster Kiran Desai heeft dinsdagavond de Booker Prize van 50 duizend pond gewonnen, de belangrijkste prijs voor Engelstalige literatuur....

De naam van de 35-jarige winnares werd dinsdagavond bekend gemaakt tijdens een gala in de Guildhall in de City van Londen. Op voorhand was de uit Wales afkomstige schrijfster Sarah Waters tot grote favoriet uitgeroepen.

Desai werd echter de winnaar. Haar uitverkiezing is pikant, omdat haar moeder Anita Desai drie keer werd genomineerd voor deze prijs (in 1980, 1984 en 1999) maar nooit won.

Desai krijgt de prijs voor de roman De erfenis van het verlies (The Inheritance of Loss), een familieverhaal dat wordt verteld tegen de achtergrond van een Nepalese opstand in de jaren tachtig.

Het verhaal speelt zich af in zowel India als New York. Elementen zijn mondialisering, multiculturalisme, ongelijkheid en verschillende vormen van liefde. Het leven van de gepensioneerde rechter in India, zijn kleindochter en zijn kok wordt afgezet tegen dat van de zoon van de kok, die als een illegaal in New York verblijft.

De jury van de Booker Prize heeft er een gewoonte van gemaakt de prijs toe te kennen aan een volkomen outsider. Zo won vorig jaar de Ierse auteur John Banville voor zijn roman De zee, terwijl alle critici hadden beweerd dat alleen Julian Barnes’ werk Arthur & George recht op de prijs zou hebben.

Dit keer ging de jury niet zo ver. Desai was weliswaar niet de favoriet, maar ze stond wel bovenin het rijtje van outsiders. Door ervaring wijs geworden was er bij de bookmakers – op geen andere literaire prijs wordt zoveel gegokt – dit jaar eigenlijk geen volkomen outsider meer. Zelfs de odd op de laag ingeschatte roman In the Country of Men van Hirsham Matar was nog altijd 8/1, hetgeen inhield dat voor een inleg van 1 pond slechts 8 pond zou worden uitgekeerd. Naast Sarah Waters, die was genomineerd voor The Night Watch en Kiran Desai stonden Edward St Aubyn voor Mother’s Milk, Kate Greenville voor The Secret River en MJ Hyland voor Carry Me Down op de shortlist.

Sarah Waters, die eerder in 2002 werd genomineerd, was de bekendste auteur. Maar bekendheid is niet altijd een voordeel bij de Booker Prize. Vooraf was rond de samenstelling van de shortlist al veel tumult ontstaan, omdat de Australische auteur en tweevoudig winnaar Peter Carey niet werd genomineerd, net zo min als David Mitchell, de aanvankelijke favoriet bij de bookmakers.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden