Bono wordt columnist New York Times

Met ingang van januari 2009 kan de krant met de beste columisten ter wereld ook een rockstar aan het colofon toevoegen.

Nóg een columnist – hadden ze die nodig dan, zult u zich afvragen? Ze hadden daar in New York in de nieuwe kantoortoren aan 620 Eighth Avenue toch al de beste columnist ter wereld, Thomas L. Friedman? Ze bezitten in Paul Krugman zelfs een echte Nobelprijswinnaar en ze hebben op de loonlijst ook nog eens verscheidene winnaars van de Pulitzerprijs staan – Maureen Dowd en Nicolas D. Kristof.

Maar het was klaarblijkelijk niet voldoende. Met ingang van januari 2009 kunnen ze ook een rockstar aan het colofon toevoegen.

Wie? Na zijn gasthoofdredacteurschap voor Vanity Fair wordt de Ier Paul Hewson, beter bekend onder zijn artiestennaam Bono, de nieuwe columnist van The New York Times. Vorige week maakte Andrew Rosenthal, de baas van de opiniepagina’s van de Times, op de Colombia’s School of Journalism bekend dat zijn krant de zanger van U2 gecontracteerd heeft.

Rosenthal zal wellicht gedacht hebben dat dit nieuws bij de jonge studenten goed zou vallen. Ook Amerikaanse kranten kampen met een gestage oplagedaling, een verjonging van het columnistenbestand kan wellicht jongere lezers naar die toch ietwat saai-ogende pagina’s trekken. Meer rock-’n-roll op de opiniepagina’s, zoiets. Al kun je je afvragen hoe rock-’n-roll die Bono, van 1960, eigenlijk nog is.

We weten niet hoe de jonge toehoorders op het nieuws van Rosenthal reageerden, maar diens opmerking dat Bono twaalf maal per jaar gaat schrijven over Afrika, armoede én ‘Frank Sinatra’ zal toch wat gegaap hebben veroorzaakt.

Rosenthal maakte ook bekend dat zijn krant Bruce Springsteen en Brian May (de bekrullebolde gitarist van Queen) gevraagd heeft incidenteel columns te gaan schrijven. Springsteen schreef al eerder voor de Times. The Boss tikte in het vorige verkiezingsjaar van de VS, in 2004, een anti Bush-stuk (titel Chords for Change, akoorden voor een verandering). En we kunnen wel raden waar Springsteen in de toekomst over gaat schrijven (luister maar naar zijn cd’s, dan weet je het wel zo’n beetje).

Brian May gaat het ongetwijfeld over het heelal hebben. De oude rocker promoveerde onlangs op zijn 60ste tot astrofysicus (zijn proefschrift heette Radial Velocities in the Zodiacal Dust Cloud en telde 48 duizend woorden).

Je kunt je afvragen wat deze heren en Bono – buiten hun beroemde namen – zullen toevoegen aan de opiniepagina’s van de krant. Bono, dat betekent dus méér Afrika, méér verhalen over armoede? Lijkt me niet echt nodig. Een columnist als Kristof heeft ontroerende stukken geschreven over Darfur, columns die de buitenlandse politiek van de VS hebben beïnvloed. Wat is dan de reden? Wil redacteur Rosenthal soms gratis gitaarles, vroeg The Guardian zich vilein af. Laat Bono die uitgestelde U2-plaat nou eens afmaken, schrijft de poprecensent van de Volkskrant terecht op zijn weblog.

Er is nog een andere bijkomstigheid. In donkere tijden is het een prettig boekhoudkundig detail, een aspect dat vooral hoofdredacteuren zal aanspreken. Bono gaat gratis schrijven. Pro bono, zogezegd.

Bono. (AP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden