nieuws

Boekverkopers bekronen Wij zijn licht van Gerda Blees met Nederlandse Boekhandelsprijs 2021

Gerda Blees heeft met haar roman Wij zijn licht de Nederlandse Boekhandelsprijs 2021 gewonnen. De prijs is een bekroning voor het mooiste oorspronkelijk Nederlandstalige boek van het afgelopen jaar dat volgens boekverkopers een groter publiek verdient.

Wij zijn licht van Gerda Blees. Beeld
Wij zijn licht van Gerda Blees.

Boekverkoper Gerda Aukes, oprichter van de Nederlandse Boekhandelsprijs, noemt Blees (1985) duidelijk favoriet onder de boekverkopers.

Wij zijn licht, de schrijnende én geestige debuutroman van Blees, draait om het waargebeurde verhaal van een woongroep die besloot niet meer te eten. In 2017 raakte Blees geïntrigeerd door een krantenbericht over de dood van een 62-jarige vrouw die samen met haar drie huisgenoten had besloten ‘voeding los te laten’ en te leven van licht en lucht.

De prijs is bestemd voor een boek dat onderbelicht is gebleven?

Gerda Aukes, oprichter van de Nederlandse Boekhandelsprijs: ‘Ja, het gaat om de verborgen parel, om een boek dat veel meer lezers verdient. We doen het nu zeven jaar, honderden boekverkopers brengen hun stem uit. Er is altijd een absolute winnaar die torenhoog bovenaan staat. Je hoeft niet te denken wie zou het gaan worden. Dit keer ook: met kop en schouders steekt Blees erboven uit.’

Heeft u ook op Blees gestemd of is dat strikt geheim?

‘Ik vond Een huis in Engeland van Maarten Asscher geweldig.’

Wie zijn nummer 2 en 3?

‘Op twee staat Bibi Dumon Tak, De dag dat ik mijn naam veranderde. Nummer drie is Judith Fanto met Viktor.’

Wat wint Blees?

‘Geen geld, maar een grote advertentie in de zaterdageditie van Trouw, AD en de Volkskrant. En er wordt een prachtige gebonden limited edition van haar boek gedrukt, die alleen te koop is bij de fysieke boekhandel.’

Weten boekverkopers beter wat een goed boek is dan een jury?

‘Bij jury’s wordt vaak ook het bekende Nederlanderschap gepromoot. Zij verdelen met hun groepje de boeken - om zo de lijst weg te werken en gaan dan lezen. Dat is voor sommige juryleden een soort gelegenheidslezen. Als ik naar mezelf en andere boekhandelaren kijk: wij lezen zo’n beetje tachtig boeken per jaar. En dan al vele jaren. Dus deze groep weet echt wel wat van boeken.’

Heeft jullie prijs invloed?

‘Alle winnaars van de Boekhandelsprijs zijn de Bestseller-top 60 lijst ingedoken. Johan Fretz, die in 2019 met Onder de paramariboom won, had voor het winnen van de prijs één druk en zit nu op het tienvoudige. Daarin zie je de enorme invloed die de boekwinkel heeft, en dat ons advies ook grif wordt aangenomen door lezers.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden